Adaptateur de téléphone satellite Thuraya SatSleeve pour iPhone

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Lorsque vous regardez un film et que vous voyez quelqu'un passer un appel depuis un endroit éloigné avec un téléphone à l'aspect volumineux avec une antenne extractible massive sur le dessus, c'est un téléphone satellite. Ce sont des appareils intéressants qui communiquent via des satellites en orbite qui n'ont aucun des problèmes des téléphones cellulaires au sol.

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Ils sont aussi, traditionnellement, incroyablement chers. Pas seulement en termes de matériel, mais aussi en appels. Ce n'est pas surprenant, car ce ne sont pas des appareils grand public, et mettre des satellites dans l'espace n'est pas vraiment bon marché. En effet, c'est si cher qu'il a terrassé plusieurs entreprises dans le passé essayant d'établir des communications mondiales.

Les choses changent maintenant, et le Thuraya SatSleeve va vous aider. Il s'agit d'un adaptateur dans lequel vous placez votre iPhone et, grâce à une technologie intelligente, il vous permet de passer des appels via les satellites Thuraya dans une très grande partie du monde.





Concevoir

Il est fort probable que la première chose que vous remarquerez à propos du Thuraya SatSleeve soit la grande antenne sur le dessus. Beaucoup de gens vivants aujourd'hui ne se souviendront pas des téléphones portables qui avaient des antennes, en particulier des antennes extractibles, mais pour les téléphones satellites, cela reste essentiel pour obtenir un gain suffisant pour communiquer avec quelque chose en orbite.

La deuxième chose que vous remarquerez peut-être est que la connexion d'un téléphone est l'ancien type de prise Apple, ce qui limite pour le moment l'utilisation de cet appareil avec un iPhone 4 ou 4S. On nous dit qu'un étui pour iPhone 5 arrivera très bientôt. Nous avons également discuté de l'idée que d'autres téléphones soient pris en charge, par exemple, certains appareils Android, et on nous a dit que cela était envisagé. Vous n'avez pas besoin d'être un fan d'Apple pour comprendre que cela a un sens commercial solide.



À l'arrière du SatSleeve, vous remarquerez qu'il y a un compartiment à piles. Vous pouvez échanger des batteries, ce qui, nous l'imaginons, sera essentiel pour ceux qui parcourent le globe. Dans le compartiment de la batterie, vous trouverez également l'emplacement pour carte SIM et un bouton pour démarrer le processus d'appairage Bluetooth.

En bas, il y a une prise USB, ainsi qu'un connecteur d'alimentation pour le chargeur fourni. Vous pouvez également charger le Thuraya avec USB, mais nous imaginons que c'est un peu plus rapide avec la prise non standard. Il y a aussi une fonctionnalité intéressante, via un interrupteur sur la droite, qui permet de recharger votre iPhone. Cela videra le SatSleeve, ce qui pourrait causer des problèmes. Mais c'est pratique si vous n'avez plus de jus et que vous avez besoin d'un appel urgent.

Bien que le SatSleeve se connecte à votre iPhone via Bluetooth, il utilise son propre haut-parleur et son propre microphone pour les appels. Cela signifie que vous pouvez toujours y répondre lorsque l'iPhone est éteint, appuyez simplement sur le bouton SOS. Vous pouvez appuyer à nouveau pour raccrocher. Vous pouvez également programmer ce bouton pour appeler quelqu'un en cas d'urgence. Vous entrez le numéro via l'application, c'est donc à vous de décider qui il appelle. Les appareils Thuraya ont tous un GPS intégré, donc si vous vous perdez, vous serez localisable.



Couverture

Contrairement à certains opérateurs de téléphonie par satellite, Thuraya n'a pas une couverture mondiale totale. C'est un produit de la façon dont il a déployé ses satellites de communication et de la façon dont ils orbitent autour de la planète.

Certaines entreprises, comme Iridium, utilisent de nombreux satellites en orbite au-dessus de la terre. Ceux-ci se déplacent dans le ciel, par rapport à la Terre, très rapidement. Pour que cela fonctionne, Iridium a besoin de 66 satellites fonctionnant à tout moment - il garde des pièces de rechange en orbite en cas de panne - et ces satellites ne sont à portée que quelques secondes à la fois, donc lorsque vous êtes en communication, les satellites doivent se transmettre cet appel lorsqu'ils se déplacent hors de portée. Ceci est similaire à voyager très rapidement à travers diverses tours de téléphonie cellulaire au sol.

Bien que le système ait été conçu pour gérer cela, cela reste beaucoup à demander à un réseau téléphonique et en plus, cela coûte beaucoup d'argent pour mettre en orbite plus de 66 satellites. Thuraya a emprunté une voie différente et utilise deux satellites géostationnaires pour communiquer avec ses téléphones.

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Le premier d'entre eux, et celui qui concerne le Royaume-Uni, l'Europe, le Moyen-Orient et l'Afrique, plane au-dessus de la Terre dans un endroit qui n'est pas si différent de la position orbitale de Sky sur les satellites Astra. C'est pratique dans un sens, car les utilisateurs britanniques seront en mesure de localiser la position approximative du satellite en regardant où pointent toutes les paraboles Sky.

Mais cela pose également quelques problèmes pour les utilisateurs qui se trouvent dans des zones bâties. À savoir, si le téléphone ne peut pas voir le ciel au sud, vous ne recevrez pas de signal. Nous l'avons découvert à Prague, où nous ne pouvions pas du tout verrouiller l'appareil. Maintenant, évidemment, le téléphone n'a pas été conçu pour ce genre d'utilisation. Les téléphones par satellite ont grandi dans des endroits reculés comme les déserts, les pays en développement sans infrastructure de téléphonie fixe ou cellulaire et les endroits où aucun autre signal ne peut atteindre, comme en mer ou sur des plates-formes pétrolières éloignées.

Thuraya n'a pas non plus de satellite qui couvre les Amériques. Cela signifie que vous ne pouvez pas passer d'appels depuis les États-Unis, le Canada, le Mexique ou n'importe où en Amérique centrale ou du Sud. Thuraya a récemment conclu un accord avec T-Mobile pour obtenir une couverture en itinérance là-bas, mais cela va à l'encontre d'un téléphone satellite.

Il y a aussi un petit couac avec l'Inde, qui a pris contre les téléphones satellites après quelques problèmes avec le terrorisme. Le pays veut légiférer contre eux, mais Thuraya n'est pas d'accord. Vous ne pouvez désormais plus acheter de matériel Thuraya en Inde, et il existe des restrictions sur l'importation d'appareils dans le pays.

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Très simple

Bien que l'utilisation d'un téléphone satellite puisse sembler très compliquée, le processus réel avec le SatSleeve est vraiment simple. La pochette elle-même est divisée en deux parties : un étui simple et pas cher à remplacer pour l'iPhone et l'électronique sur laquelle est fixée la première pièce. Les meilleures offres de téléphonie mobile pour Samsung S21, iPhone 12, Google Pixel 4a / 5, OnePlus 8T et plus ParRob Kerr· 31 août 2021

Pour que l'iPhone fonctionne avec le SatSleeve, vous devez les coupler via Bluetooth. C'est un processus simple et ne prend que quelques secondes. Tous les iPhones que nous avons testés ont tout de suite trouvé le SatSleeve.

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Une fois couplé, vous téléchargez l'application via l'iTunes Store et si votre téléphone et SatSleeve sont couplés, vous le verrez apparaître dans l'application. Vous sélectionnez l'appareil, puis un écran d'intensité du signal s'affiche. En bas se trouvent des icônes pour la numérotation, la messagerie texte et les paramètres. C'est un peu comme un téléphone ordinaire, mais dans une application qui lui est propre.

Qualité des appels

Ici, on avoue être surpris. Le Thuraya était en fait un très bel appareil à partir duquel passer un appel, et beaucoup moins de tracas que ce à quoi nous nous attendions. Les appels étaient vraiment clairs, bien plus que prévu, et le décalage était minime. Il y aura toujours du retard car, après tout, ce téléphone appelle via l'espace, oui - L'ESPACE !

Nous avons remarqué que les appels étaient sujets à une rupture si vous vous déplaciez beaucoup. Même un léger pivotement sur place a causé cela. Il est probablement préférable que vous restiez immobile pendant un appel et que vous essayiez également de garder l'antenne pointée dans la bonne direction générale.

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N'oubliez pas de mettre + et le code du pays devant le numéro que vous appelez. C'est une sorte d'évidence, nous devinons. Les messages texte sont également simples et sont livrés très rapidement. Nous avons été très impressionnés.

Roaming

L'itinérance semble un peu étrange lorsque vous parlez d'une technologie qui connaît peu les frontières géographiques. Mais, avec le manque de couverture sur le(s) continent(s) américain(s), cela signifie que l'entreprise avait besoin d'un plan, et le résultat est en fait très intelligent.

Comme tous les téléphones, le SatSleeve est livré avec une carte SIM de taille normale. Cela signifie que vous pouvez le sortir et le placer sur n'importe quel téléphone avec une prise de carte SIM ordinaire. Lorsque vous faites cela, vous êtes essentiellement en itinérance sur un réseau 3G de la même manière que vous le feriez avec un téléphone britannique aux États-Unis, par exemple. C'est une idée intelligente et pratique si vous comptez sur votre numéro, mais que vous devez vous rendre aux États-Unis.

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En outre, il est possible pour d'autres opérateurs de conclure des accords avec Thuraya pour activer l'itinérance sur son réseau sur leurs comptes. Donc, si vous parcouriez la Mongolie, vous pourriez louer un appareil Thuraya, y insérer votre carte SIM et vous déplacer. Ce serait un peu plus cher bien sûr, mais pour économiser sur le coût d'achat d'un téléphone satellite, cela en vaut probablement la peine.

Pas de données - encore

L'une des caractéristiques uniques de Thuraya est qu'il peut fournir une connexion Internet par satellite à des vitesses bien supérieures à celles de la plupart des systèmes de téléphonie par satellite. En théorie, vous pouvez télécharger à 500 kbps, ce qui n'est pas rapide à large bande, mais c'est plus que suffisant pour une utilisation dans des endroits éloignés. Les journalistes ont utilisé ce type de technologie pour couvrir les zones de guerre, où l'utilisation de la 3G est tout simplement trop dangereuse.

Il n'y a pas de données ici, mais la société a prévu un modèle Wi-Fi qui vous permettra de surfer en utilisant le Sleeve comme point d'accès. Cependant, nous n'avons pas de dates fermes pour le lancement.

Frais d'appel

Les forfaits d'appels sont difficiles à décrire avec une grande précision. Le problème est que Thuraya ne vend pas directement aux clients, il a des fournisseurs de services qui le font, et donc tous peuvent vous facturer différemment. Cela ressemble beaucoup à l'ancien réseau mobile britannique, qui était également un peu maladroit. Pour ajouter à cela, il existe également un taux «unitaire», qui masque légèrement le coût réel.

Cependant, pour passer un appel avec la carte SIM payante que nous avons utilisée, nous utilisions environ 1,35 $ pour appeler un autre téléphone Thuraya et environ 2 $ pour appeler la plupart du reste du monde. Il y a certains pays où les appels sont beaucoup plus chers, mais ceux-ci sont éloignés et pas particulièrement courants. Les SMS coûtent environ 0,80 $.

Vie de la batterie

Thuraya dit que vous obtiendrez environ deux jours en veille sur le SatSleeve et environ quatre heures en conversation. Nous pensons que cela est juste, mais appeler quelqu'un pendant quatre heures était au-delà de la portée du crédit sur notre carte SIM, donc nous ne l'avons pas fait. Cela a bien duré cependant, et nous supposons que la plupart l'utiliseront avec un téléphone normal, il sera donc utilisé sporadiquement.

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La charge prend environ trois heures, mais comme nous l'avons dit, vous pouvez facilement acheter des batteries de rechange si vous craignez de manquer de jus.

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Verdict

À 400 £, le SatSleeve est cher. Les coûts d'appel sont également loin d'être une bonne affaire, mais si vous avez besoin d'être joignable dans presque n'importe quel endroit sur terre, alors cet appareil pourrait être l'appareil qu'il vous faut. Les prix sont également en baisse, ce qui signifie que les appels par satellite pourraient être accessibles à presque tout le monde.

Le manque de service dans les Amériques est également un problème. Si vous optez pour la téléphonie par satellite, vous aurez besoin d'une couverture mondiale. Bien sûr, il existe encore de nombreux endroits où vous pouvez utiliser cet appareil, et il sera forcément très utile pour certaines personnes.

Si rien d'autre, cette technologie est très cool. Nous attendons avec impatience la version prête pour Internet, et nous pensons que le support iPhone 5 le rendra encore plus attrayant. Est-ce pour tout le monde ? Non, mais pour ceux qui ont un réel besoin, ça vaut vraiment la peine.

Nos sincères remerciements à O2 qui nous a prêté un iPhone 4S pour cet essai.

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