Test du Sony Cyber-shot RX1R II : plaisir plein format et faiblesses

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Lors de son lancement fin 2012, le Sony Cyber-shot RX1 était un appareil photo pas comme les autres. Son capteur plein format et son objectif fixe de 35 mm en ont fait un tireur distinctif pour le marché haut de gamme. Bien sûr, il avait ses imperfections, mais ce grand capteur lui a donné des qualités inévitables qui l'ont aidé à se démarquer par rapport, disons, au Fujifilm X100.

Depuis, il y a eu des lancements tels que le Leica Q pour donner à Sony plus qu'un peu de quoi réfléchir. Ayant déjà sorti un modèle 'R' - un RX1 moins un filtre passe-bas optique (OLPF) - le supposé roi du retour de la société japonaise, le RX1R II, s'appuie fortement sur une augmentation de la résolution. Quelques 42 mégapixels de celui-ci. Ajoutez un viseur contextuel intégré et le Mark II est un appareil photo avec peu de comparaisons.

Mais une résolution plus élevée signifie-t-elle qu'elle est la meilleure de sa catégorie ? Ou le RX1R Mark II a-t-il conservé certaines des mauvaises habitudes des modèles précédents ? Nous en utilisons un depuis une semaine pour avoir un avant-goût de ce qu'il peut faire.





Test du Sony RX1R II : Conception

Il y a une tendance croissante pour les appareils photo à objectif fixe, le RX1R II rejoignant la mêlée « sans zoom » avec, eh bien, le même objectif que ses prédécesseurs : une optique 35 mm f/2.0 Zeiss. Il s'agit d'une focale mi-large, un choix classique pour les photographes de rue, avec une bague de contrôle d'ouverture et une bague de mise au point manuelle qui sont idéales à utiliser.

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C'est aussi un appareil photo assez gros, cette construction entièrement en métal portant son poids à un peu plus d'un demi-kilo. Cela peut sembler lourd, mais les discussions à huis clos sont le code de la qualité et de l'assurance : elles sont conçues pour durer. Sauf, peut-être, pour le revêtement de l'écran arrière sur lequel nous avons réussi à mettre quelques marques lors d'un trajet (il était dans un sac avec un autre appareil photo - mais aucun revêtement comme Gorilla Glass sur les appareils photo, comme sur les téléphones, n'est un jour moderne singularité).



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L'écran est l'un des principaux points de discussion du RX1R II, car ce panneau de 3 pouces est monté sur un support d'angle d'inclinaison de sorte qu'il peut être utilisé à 45 degrés vers le bas pour les travaux en hauteur ou jusqu'à 109 degrés vers le haut pour tir au niveau de la taille. Et nous l'avons si souvent utilisé pour prendre des photos au niveau de la taille, pour des sujets bas sans perdre l'arrière-plan et la ligne d'horizon. Cependant, toujours pas de commandes à écran tactile, ni même d'option pour celles-ci, semble un peu du passé.

D'un écran à l'autre, celui que vous ne pouvez probablement pas repérer : une caractéristique majeure du RX1R II est qu'il y a maintenant un viseur électronique pop-up de 2,56 m et 0,39 pouce inclus dans la construction, caché de la vue jusqu'à ce que vous appuyez sur l'interrupteur « Finder » sur le côté gauche de l'écran LCD. Il apparaît en position, bien que - de la même manière que les modèles RX100 III et IV - vous devrez pousser cet écran vers l'intérieur et vers le bas pour le ranger. C'est un petit miracle qu'un tel panneau soit caché, vous laissant le choix de l'utiliser au fur et à mesure. Notre seul reproche est le réglage dioptrique sur le côté gauche, qui est difficile à utiliser et mal placé car il est «réinitialisé» si vous devez l'utiliser dans n'importe quel format de réglage.

Sinon, le RX1R II est fondamentalement similaire à ses modèles prédécesseurs, y compris les cadrans de compensation de mode et d'exposition en haut, la molette et le d-pad rotatif à l'arrière, et des commandes généralement compactes. Toujours pas de verrouillage de la molette ou de lumière « zéro » sur la molette de compensation d'exposition, ce qui est dommage. La différence la plus apparente dans le modèle Mark II est l'ajout d'une option de mise au point automatique entièrement continue (« C ») à la molette de sélection avant, qui est positionnée dans le coin inférieur de l'appareil photo.



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Test Sony RX1R II : Un objectif à aimer ?

L'objectif du Cyber-shot RX1R II a toutes les caractéristiques du verre supérieur, ce logo Zeiss bleu sur le côté étant un cadeau. C'est le genre de stock réservé aux objectifs pro Sony les plus performants.

Comme nous l'avons mentionné, il y a une bague de contrôle d'ouverture, qui s'enclenche de manière rassurante entre les troisièmes arrêts, de f/2.0 jusqu'à f/22.

Au-delà de cette bague, il y en a deux supplémentaires : une bague macro qui fait passer la plage de mise au point de l'objectif de la plage de départ de 24 cm à partir de l'objectif à une mise au point 'macro' de 14 cm (au plus près) ; et une bague de mise au point manuelle qui est parfaitement positionnée vers l'avant de l'objectif et tourne d'une manière douce comme du beurre.

Questions et réponses sur la géographie

C'est formidable d'avoir une ouverture aussi large pour le contrôle de la profondeur de champ, en particulier avec un capteur plein format correspondant, mais il n'est pas toujours idéal de l'utiliser à grande ouverture. À f/2.0, le bokeh d'arrière-plan flou est merveilleux, mais la zone de mise au point est légère, ce qui peut être génial mais peut aussi être limitant.

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De plus, il n'y a pas de filtre à densité neutre (ND) intégré, ce qui serait très utile lors de la prise de vue dans des conditions lumineuses avec l'ouverture ouverte. Bien sûr, vous pouvez en ajouter un physique à la menace de 49 mm à l'avant de l'objectif, mais c'est un coût supplémentaire et un processus plus lent à réaliser.

Il y a donc beaucoup de bon à propos de l'objectif Sony et des images qu'il peut aider à rendre, mais il y a aussi un étranger à considérer ici : le Leica Q, avec son objectif 28 mm f/1.7. Le concurrent de fabrication allemande gère exceptionnellement bien le flare, tandis que la distorsion est minime. C'est une chose à propos même du 35 mm de Sony : il est sujet à une touche de distorsion en barillet.

Test du Sony RX1R II : Performances

Lorsque nous avons examiné l'appareil photo RX1 d'origine, sa vitesse de mise au point automatique était raisonnable mais pas révolutionnaire. Le RX1R II est plus rapide que cela mais, encore une fois, dans le contexte du monde plus large des appareils photo, il n'est toujours pas aussi rapide que l'éclair. Et compte tenu de son prix de 2 599 £, il devrait l'être.

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Mais ce n'est pas pour passer sous silence les changements à bord. Le modèle Mark II introduit un système de mise au point automatique à détection de phase, ce qui manquait aux deux modèles RX1 précédents (utilisant uniquement la détection de contraste). C'est de là que vient la vitesse supplémentaire, et même si ce n'est pas au niveau des reflex numériques, c'est certainement assez rapide.

Peut-être plus important encore, c'est un système de mise au point fiable. Nous avons utilisé l'appareil photo exclusivement pour tourner au salon CES Asia , en photographiant les derniers gadgets et voitures, où il a fait ses preuves admirablement. La capacité de faire la mise au point avec précision - que ce soit en utilisant la position macro ou normale de l'objectif - était la clé dans de tels scénarios ; même certains appareils photo compacts (nous avons utilisé l'Olympus Pen-F) peuvent être confondus avec des reflets lumineux avec lesquels Sony n'a pas eu de problème.

Cet objectif 35 mm fonctionne bien pour la prise de vue à bout de bras, tout en étant suffisamment grand angle pour s'adapter à des scènes plus larges, presque sans rapport avec les situations d'éclairage - le système de mise au point automatique est capable de capturer des sujets même dans des conditions de très faible luminosité. C'est en partie le bonus d'un objectif lumineux, qui peut laisser entrer beaucoup de lumière pour que le système de mise au point automatique puisse l'utiliser.

Comme nous l'avons mentionné, il y a l'ajout d'une position de mise au point automatique continue «C» à l'avant de l'appareil photo, poussant la capacité améliorée de l'appareil photo à capturer des sujets en mouvement. C'est une amélioration par rapport au RX1 précédent, car nous avons réussi à photographier des guépards en Afrique se déplaçant au pas, mais ce n'est pas la fonction principale du RX1R II. Si vous voulez photographier un oiseau en vol ou un sujet de ce type, vous voudrez vraiment regarder ailleurs, et le 35 mm est assez grand angle pour de telles prises de vue.

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C'est plutôt la fin manuelle des choses où la caméra fonctionne particulièrement bien. Il est possible d'activer une option d'assistance MF à partir des menus qui agrandit la zone de mise au point à 100%, mais, et intégralement, il existe une option de mise au point qui «peint» la zone de mise au point avec une couleur à vérifier. Et cette bague de mise au point manuelle ultra-douce est très précise et s'ajuste juste aux bonnes quantités par rotation, ce que certains autres objectifs analogiques-numériques ne peuvent pas gérer.

Le plus gros problème que nous ayons trouvé avec le RX1R II en termes de performances est à quel point la durée de vie de sa batterie est dérisoire. C'est médiocre, mais pas surprenant compte tenu de la capacité de 1 240 mAh (certains téléphones phares sont le triple de nos jours). Nous ne comprenons vraiment pas pourquoi Sony n'a pas opté pour une cellule plus grande et plus spacieuse, car il y a apparemment de la place pour cela dans un corps de cette échelle. Il n'y a pas non plus de chargeur dédié dans la boîte, à la place l'appareil photo se branche via microUSB - ce qui semble utile, mais il est lent, difficile de dire si la batterie a été complètement rechargée, et rend l'utilisation de plusieurs batteries une vraie douleur (nous avons eu la chance de en avoir deux - croyez-nous, vous en aurez besoin de plus d'un).

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Test du Sony RX1R II : Qualité d'image

Et ainsi de suite au grand kahuna : la qualité d'image. C'est le domaine où le modèle Mark II accélère considérablement les choses, car il possède le même capteur plein format de 42 mégapixels que vous trouverez dans l'A7R II SLT (qui est comme un reflex, uniquement avec un miroir translucide, d'où le acronyme).

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En plus d'utiliser le RX1R II pour tourner une émission technologique en Chine, nous avons également pris des photos avec lui dans les déserts de Namibie et de retour au Royaume-Uni. La principale chose que nous avons remarquée est à quel point cet appareil photo est bien réglé pour les cultures après la prise de vue. Nous avons eu des sujets qui ne remplissaient pas une grande partie du cadre dans un positionnement parfait avec un recadrage intelligent - et sans impact sur la qualité perceptible. Pensez-y : 42 mégapixels, c'est énorme ; c'est l'une des raisons pour lesquelles cet appareil photo exige son prix exorbitant.

Mais 42 mégapixels n'est pas particulièrement bien adapté aux mains tremblantes ou aux vitesses d'obturation lentes, car il prononcera de la douceur. Ce n'est pas que nous ayons trouvé que ce soit un problème particulier : les images sont nettes, avec seulement quelques atténuations optiques vers les bords. Fait intéressant, il existe un filtre passe-bas qui peut être activé ou désactivé pour améliorer la netteté - mais la différence de résultats est légère à nos yeux. La façon dont cela fonctionne est peut-être la plus intéressante de toutes : il y a une couche de cristaux liquides dans le filtre passe-bas du RX1R II qui ne fera diffuser la lumière que lorsqu'elle est stimulée électroniquement, sinon la lumière passe directement à travers. Astucieux.

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Mais de toute façon, revenons aux images réelles. Il y a quelques bizarreries à signaler. La couleur, pour commencer, est parfois désactivée lors de l'utilisation de la balance des blancs automatique (AWB), avec une dominante froide inattendue. Nous avons dû passer pas mal de temps à réchauffer certaines images trop cyan, probablement à cause de l'éclairage intérieur. La distorsion est l'autre point, qui, malgré une option de correction dans l'appareil photo, peut être perceptible - nous avons dû ajouter une correction d'objectif dans Photoshop à certaines images.

Si vous vous attendez à ce qu'un appareil photo de 42 mégapixels soit un roi de la faible luminosité, vous devrez peut-être aussi réfléchir à nouveau. Cela dit, nous avons été extrêmement impressionnés par la quantité de détails conservés plus haut dans la plage ISO. Nous avons tourné à 1600 ISO et n'avons trouvé aucun bruit d'image extrêmement négatif à afficher. Poussez un arrêt au-delà de cela, cependant, et vous commencerez à remarquer à quel point les dégradés ne sont pas aussi lisses, avec un motif marbré. Le bruit de couleur réel est cependant largement absent, et ce qui est visible est léger et a tendance à être «caché» en raison de la résolution et de l'échelle des images. À partir de 6400 ISO et au-dessus, c'est un peu un problème, comme le montre notre photo de la tour de télévision de Shanghai.

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Ce qui vend vraiment les images, c'est l'association de ce capteur avec cet objectif. Le potentiel de somptueux bokeh de type melty est grand, ou arrêtez-vous pour une plus grande profondeur de champ. Cela vous met en contrôle. Il met également un potentiel d'imagerie énorme et de grande qualité dans la paume de votre main - une qualité qui va au-delà de l'appareil photo original de 2012, malgré la bosse de résolution massive, et moins les aberrations chromatiques visibles que nous avons trouvées présentes dans l'original aussi (doit être mis à jour le traitement au travail ici).

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Verdict

À première vue, le RX1R II peut ne pas sembler si différent du modèle original. Mais il y a beaucoup de nouveautés ici : le petit viseur électronique pop-up ingénieux, le nouveau mécanisme d'écran à angle d'inclinaison et, bien sûr, ce capteur avec une énorme résolution de 42 mégapixels. Oh, et le prix plus élevé : à 2 599 £, le Mark II est extrêmement cher ; bien qu'il soit moins cher qu'un RX1R avec un accessoire de viseur supplémentaire, nous supposons.

Encore une fois, cependant, l'appareil photo n'est pas tout à fait parfait. Le système de mise au point automatique, bien que nouveau et chargé de points de détection de phase, ne peut toujours pas déjouer un système compact décent (et moins cher). Il n'y a pas non plus de mécanisme d'écran tactile, ce qui semble limité, en particulier lors de l'utilisation de l'appareil photo pour une opération vidéo ou au niveau de la taille. Oh, et la durée de vie de la batterie est assez horrible (et aucun chargeur dans la boîte n'est gênant).

Pourtant, le RX1R Mark II obtient beaucoup de bons résultats. Sa qualité de fabrication est sans pareille, ses images résultantes sont énormes et de grande qualité, cet objectif Zeiss 35 mm f/2.0 offre beaucoup de contrôle et de potentiel, et c'est un appareil photo avec peu pour le contester. Le problème est que pour 300 £ de plus et que vous pourriez posséder un Leica Q (si vous pouvez quand même vous inscrire sur la liste d'attente) ou même acheter un A7R II SLT (sans l'objectif).

Tout comme nous l'avons ressenti pour l'appareil photo d'origine, nous en avons beaucoup pour le RX1R II. C'est spécial, ça a été génial à utiliser, mais ça ne se sent pas tout à fait au sommet de son art - enfin, pas à ce prix considérable de toute façon.

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