Test de la TV Smart Box 4K : chaînes Ultra HD et Sky dans un ensemble soigné et convivial

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Maintenant, la télévision est une aubaine pour ceux qui veulent les chaînes de sport, de cinéma et de télévision de Sky sans contrat et est devenue réputée au fil des ans pour produire ses propres appareils de streaming bon marché sur lesquels les regarder. La Smart Box Now TV avec 4K et recherche vocale est son ajout le plus récent et, comme le titre l'indique, apporte la vidéo Ultra HD (4K) à la fête pour certains contenus.

C'est l'une des box de streaming les moins chères du marché, la plupart des équivalents compatibles 4K coûtant beaucoup plus cher. Et, bien qu'il soit confronté à la concurrence d'Amazon Clé TV Fire 4K dans le prix inférieur à 50 £, ce rival en particulier n'offre pas d'accès à Now TV. Donc, si ce sont les chaînes de Sky que vous voulez et que vous n'avez pas envie d'aller à fond avec un Ciel Q abonnement, cette boîte représente l'option la plus avancée pour l'argent.

Cependant, la grande question est de savoir s'il offre suffisamment par rapport à la solution moins chère de Now TV, le HD Maintenant TV Smart Stick , pour justifier de dépenser plus de 30 £ supplémentaires ? Continuez à lire pour le découvrir.





Concevoir

  • Mesure 125 x 125 x 21 mm
  • Pèse 222g
  • HDMI 2.0 avec HDCP 2.0
  • Télécommande de recherche vocale incluse
  • Wi-Fi double bande (802.11b/g/n/ac)

La dernière Now TV Smart Box remplace les deux dernières générations mais poursuit une esthétique de conception similaire. C'est parce qu'il est fabriqué par Roku – un fabricant d'appareils de streaming dans lequel Sky a une participation – et emprunte aux décodeurs commercialisés sous cette marque dans le passé.

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Il est assez petit et inoffensif, à part le lettrage rose criard sur le dessus. Cela correspond cependant au style général de Now TV, et ce n'est pas trop mal car vous risquez de toute façon de cacher la boîte dans une armoire AV.



La télécommande est également ornée d'une couleur de style fluorescent, mais vous vous y habituez après un certain temps. Et au moins, le contrôle se démarque lorsque vous le recherchez, même dans des conditions de faible luminosité.

C'est une télécommande décente, n'ayant pas besoin de ligne de vue pour fonctionner - et cela aide lorsque vous rangez la boîte dans une armoire. Il dispose également d'un microphone et d'un bouton dédié à la recherche vocale.

Il existe également des boutons de raccourci pour le guide TV, les chaînes pour enfants, Ma TV (pour accéder à vos émissions récemment visionnées pour continuer à regarder) et le Sky Store pour acheter ou louer des films. Et, vous obtenez des boutons de volume sur le côté qui fonctionneront également sur votre téléviseur connecté.



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La box elle-même est simple en termes de connexions. Il y a une sortie HDMI, un port Ethernet et un emplacement pour carte microSD pour étendre le stockage si vous devez installer plus d'applications.

Un câble HDMI et une alimentation sont inclus et il est remarquablement simple à installer. Branchez-le, suivez les instructions rapides et faciles à l'écran et c'est parti.

Interface utilisateur et applications

  • Plus de 50 applications disponibles
  • Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub et plus

L'interface utilisateur principale (UI) est une version modifiée du propre système de menu de Roku. La principale différence est que vous obtenez les chaînes Now TV et la programmation au premier plan. Vous pouvez toujours utiliser la boîte même si vous ne vous abonnez à aucune des options payantes proposées par Now TV, mais sinon, vous manquez vraiment et la sélection d'applications tierces n'est pas aussi étendue que sur d'autres appareils de streaming.

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De plus, bien que vous puissiez accéder à Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub et à d'autres services de diffusion en continu alternatifs, des suggestions de contenu de Now TV vous seront constamment présentées, ce qui peut agacer si vous n'avez pas l'intention de vous abonner.

En gros, voyez cette Smart Box comme une version en streaming uniquement d'une Sky Box. Vous n'en tirez le meilleur parti que lorsque vous avez accès à plusieurs des options payantes, qu'il s'agisse de l'un des pass Entertainment, Sky Cinema, Sky Sports ou Kids, quelques-uns ou tous.

L'un des avantages de Now TV par rapport aux autres solutions de télévision payante est que vous pouvez activer/désactiver les pass à votre guise, en n'ayant à payer que chaque mois sans durée minimale pour chacun (hors contenu sportif). Pour Sky Sports, vous pouvez également choisir de payer des frais quotidiens ou hebdomadaires, ce qui est pratique lorsque vous ne souhaitez regarder qu'un événement sportif spécifique.

Lorsque vous avez accès au contenu et aux chaînes de Sky, le système de menus constitue un excellent moyen de trouver les émissions et/ou les films que vous souhaitez regarder. Il est bien aménagé et simple à naviguer. La recherche - par saisie vocale ou manuelle - est approfondie et fonctionne bien.

Le magasin d'applications est très similaire au magasin de chaînes sur les appareils Roku, bien qu'il soit loin d'être aussi peuplé. C'est bien qu'il y ait aussi un accès au Sky Store, pour la location et l'achat de films, mais il manque pas mal d'applications par rapport aux autres streamers multimédias. Les plus populaires sont cependant présents, donc c'est peut-être tout ce dont vous avez besoin.

Performances vidéo et audio

  • Sortie jusqu'à 4K (2160p)
  • Désormais, la télévision est limitée à 720p
  • Passthrough audio numérique 5.1 et 7.1

Le principal avantage de la Now TV Smart Box par rapport à sa Bâton intelligent stablemate est une vidéo 4K Ultra HD. Cependant, ne vous attendez pas à ce que le contenu de Now TV soit présenté dans ce format.

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Comme cela a été le cas depuis le lancement de Now TV en 2012, ses propres flux vidéo sont limités à 720p. Ce n'est même pas du Full HD. Nous pouvons comprendre pourquoi c'était le cas il y a sept ans - le haut débit domestique moyen n'était pas aussi rapide ou stable à l'époque - mais il est déconcertant de savoir pourquoi c'est toujours le cas.

Peut-être que la société mère Sky veut faire la différence entre sa solution de streaming plus facile d'accès et les images premium de Sky Q ? Ou peut-être se prépare-t-il simplement pour le lancement de l'expérience complète Sky Q via Internet. Quoi qu'il en soit, cela désavantage les images offertes par la Now TV Smart Box (ou toute autre application Now TV) par rapport aux autres services de streaming, du moins en ce qui concerne son propre contenu natif.

En toute honnêteté, même à 720p, les images sont bonnes - suffisamment nettes et nettes pour que seuls les évangélistes vidéo puissent vraiment critiquer. Nous avons même fait fonctionner notre Box sur un Téléviseur LG OLED 65 pouces et la sortie de Sky Sports était superbe.

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L'audio du propre contenu de Now TV est également uniquement en stéréo, mais les tendances sont passées des configurations multi-enceintes aux barres de son et ces derniers temps - donc la plupart ne le remarqueront pas. Cependant, ceux qui disposent d'un système de home cinéma approprié pourraient envisager une alternative. En ce qui concerne les applications supplémentaires, telles que BBC iPlayer et Netflix, vous obtenez de meilleures résolutions et une meilleure sortie audio - principalement en son surround 5.1, mais avec une capacité allant jusqu'à 7.1.

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À l'heure actuelle, Netflix et YouTube sont les seuls services qui font bon usage des capacités Ultra HD de cette box. D'autres pourraient arriver plus tard, mais si vous voulez faire correspondre l'appareil Now TV avec un téléviseur 4K, vous ne le faites vraiment que pour Netflix et le chat UHD occasionnel jouant du piano sur YouTube. Et dans ce cas, nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que ceux qui ont un téléviseur 4K sont susceptibles d'en avoir un assez intelligent pour offrir les deux applications directement. La Smart Box ne avoir HDR (plage dynamique élevée) soit, une application Netflix Smart TV pourrait même être une option plus avancée.

Pour tout le reste, le Now TV Smart Stick à 15 £ fait exactement le même travail, juste limité à 1080p. Donc, si vous n'avez pas besoin de Netflix ou de YouTube en 4K, vous pouvez certainement vous épargner un bob ou deux.

Verdict

La Now TV Smart Box est une très bonne solution de streaming, rapide, bien conçue et agencée. Cependant, il n'en a pas assez à recommander par rapport à son frère beaucoup moins cher. Et avec le contenu de Now TV toujours limité à une résolution de 720p, il n'y a tout simplement pas assez pour le vendre par rapport à ses concurrents.

Lorsqu'elle a été annoncée pour la première fois, la Smart Box était le premier grand streamer multimédia à proposer la 4K pour moins de 50 £, mais elle a rapidement été associée au Clé Amazon Fire TV . Roku a également baissé le prix de son excellent Clé de diffusion Roku + à un peu plus et cela a beaucoup de l'effervescence de l'offre Now TV et plus - après tout, il est fabriqué par la même société.

On voit cependant une bonne raison à l'existence de la Smart Box. Si vous parvenez à en trouver un sur une offre avec les pass Entertainment ou Sky Cinema inclus, le prix est beaucoup plus attractif. Obtenez un mois de cinéma et un mois de divertissement et le boîtier TV 4K Now ne vous coûtera que l'équivalent de 25 £ - une bonne affaire à cet égard.

De plus, il ne faut pas ignorer que la boîte est à l'épreuve pour la prise en charge d'autres applications 4K à l'avenir. Lorsque le BBC iPlayer sera plus actif dans l'espace Ultra HD, cet appareil sera prêt et attendra de le livrer. Cela pourrait suffire pour que vous investissiez un peu plus en attendant.

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Si vous voulez également du contenu 4K avec HDR, la solution d'Amazon est la meilleure solution. Bien sûr, vous ne pouvez pas accéder à Now TV, donc certains contenus manqueront (Game of Thrones étant un gros), mais en tant que streamer avec l'accès au contenu Netflix et Amazon, il est très difficile à battre.

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