Appareil photo reflex numérique Nikon D40

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Au moment de rédiger ce test, à peine 4 mois après le lancement du D40, Nikon avait annoncé le D40x (son test suivra sous peu), une mise à niveau de 10 mégapixels de ce modèle et destinée à évincer l'EOS 400D de Canon de sa perche.

Pour prendre en main le D40 (enfin), il sera toujours intéressant de comparer les deux une fois le D40x arrivé sur mon bureau. Mais à première vue, à part le nouveau capteur et quelques autres ajustements internes, le D40x semble presque identique au D40.

En attendant, le D40 présente une spécification respectable compte tenu de son prix de 449,99 £, soit un prix sensiblement inférieur d'environ 100 £ à celui du prédécesseur du D40, le D50 avec son prix de vente conseillé d'un peu moins de 600 £.

Dans le D40, Nikon s'est concentré sur la construction d'un petit appareil photo réactif et facile à utiliser. Cependant, Nikon a supprimé certaines spécifications de la liste présente sur le D50 par exemple. Il n'y a pas de bracketing d'exposition ou de balance des blancs et le D40 a perdu l'écran LCD de données de la plaque supérieure. D'autres aspects négatifs incluent l'absence d'un entraînement de mise au point mécanique dans le corps.

La décision d'utiliser un capteur de 6,1 mégapixels plutôt que de simplement entasser des pixels plus petits (et donc plus bruyants) sur le capteur APS-C ; un capteur qui, à toutes fins utiles, semble être le même que celui du D50, D70, etc. est un bon.

Cela dit, il y a quelques ajouts intéressants : le nombre guide du flash est passé de 15 sur le D50 à 17, vous bénéficiez d'une compatibilité de stockage SD/SDHC et d'un ensemble soigné de fonctionnalités de retouche intégrées à l'appareil photo, notamment le D-Lighting, la suppression des yeux rouges. et les paramètres de filtre couleur monochrome ou mono virtuel.

Mais quelques touches encore meilleures, l'ajout de réglages ISO les plus élevés et les plus bas sélectionnables en mode ISO automatique et une capture continue illimitée pour les JPEG et 9 images en capture RAW plus un bouton FUNC(tion) programmable. Ici, les paramètres de balance des blancs et ISO peuvent être mappés, mais en réalité, des boutons externes séparés auraient été meilleurs et auraient facilité la manipulation.

En termes de maniement, l'appareil photo est remarquablement petit avec seulement 126 x 94 x 64 mm et pèse un peu plus de 520 g avec la batterie installée. La compacité ne gêne pas pour autant son utilisation et laisse tout de même place à un grand écran couleur de 2,5 pouces ; une unité haute résolution similaire (ou identique) à celle équipant le D80, c'est un écran de 230 000 pixels et il semble massif sur le petit cadre du D40.

L'écran agréable à utiliser utilise des graphiques animés soignés pour les paramètres de l'appareil photo et rend l'expérience d'utilisation du D40 agréable; une combinaison d'une bonne prise en main et d'une facilité d'utilisation grâce au fait que les paramètres peuvent être ajustés lorsqu'ils sont actifs sur l'écran. L'omission de l'écran LCD de données de la plaque supérieure me manque bien que (peut-être) les nouveaux appareils photo de ce type arriveront sans s'habituer à utiliser un écran LCD de données de la plaque supérieure et ce ne sera pas un problème.

La disposition des commandes simple et soignée de l'appareil photo se prête à une utilisation facile avec des boutons et des commandes qui tombent facilement sous le doigt ou le pouce.

À l'arrière, vous avez ce grand écran et la matrice ou la lecture habituelle, le menu, le bouton de navigation et les boutons OK. Deux autres boutons modifient la façon dont les images sont affichées en mode lecture (comme le nombre de vignettes affichées, etc.) chacun avec une icône de loupe (une icône a + l'autre icône a -), cette dernière sert également d'excellent affichage de l'aide bouton. Lorsqu'il est enfoncé, il active des pages de texte décrivant à quoi sert ce mode ou cette fonction particulière ou fournit des conseils. Si, disons, le niveau d'éclairage est faible, il vous recommandera d'allumer le flash par exemple. Un bouton de paramètres i commute l'affichage afin que vous puissiez faire défiler et régler n'importe laquelle des options de contrôle affichées directement à partir de l'affichage à l'aide des boutons de déplacement à quatre directions.

Les paramètres de sensibilité vont de 200 ISO au plus bas à 3200 ISO au plus haut via 400, 800 et 1600 ISO. Appelé le paramètre Hi 1, le mode ISO boosté à 3200 est une nouvelle fonctionnalité par rapport au D50.

Les images sont stockées sur des cartes SD/MMC ou SDHC (haute capacité).

Mais qu'en est-il de la qualité d'image et des performances de prise de vue ? Le système de mise au point automatique de mesure et de détection de phase TTL fonctionne très bien en utilisant l'objectif compact du kit 18-55 mm qui est bien meilleur que la plupart des objectifs de ce type sur cette émission, offrant des détails nets sans trop de distorsion.

Le superbe niveau de détail est soutenu par les systèmes de traitement d'image de l'appareil photo.

Le bruit est bien maîtrisé grâce au fait que la caméra utilise moins de pixels plus gros (les pixels plus gros sont plus sensibles à la lumière et nécessitent donc moins d'amplification du signal, réduisant ainsi les problèmes de bruit) et ce bon traitement intégré à la caméra. À des ISO plus élevés (au-dessus de 800 ISO), le bruit peut devenir perceptible, mais pour le mettre en contexte, ce n'est que lorsque vous atteignez ce niveau ISO 800 qu'il peut être considéré comme visible (dans les ombres) et même alors, c'est le bruit qui serait généralement deviennent visibles sur un compact de 10 mégapixels depuis n'importe où au-dessus de 200 ISO !

Mis à part quelques omissions gênantes telles qu'il n'y a aucun moyen de régler l'ISO ou la balance des blancs directement à partir des boutons sans personnaliser le bouton Fn (Fonction), l'absence d'un aperçu de la profondeur de champ et vous n'obtenez qu'un JPEG de base en RAW + Capture JPEG, le D40 fonctionne très bien est un plaisir à utiliser et offre à ceux qui l'achètent, un reflex numérique compact et économique qui dépasse certainement son poids dans les enjeux de qualité d'image.

Verdict

Le D40 est un reflex numérique presque parfait pour les premiers acheteurs de reflex numériques avec un budget plus modeste, pour tous ceux qui veulent un reflex numérique compact et léger ou pour ceux qui passent du film ou qui remplacent un modèle compact.

La qualité d'image, la manipulation, la réactivité et les fonctionnalités constituent un bon équilibre pour son marché cible et vous ne devriez pas être rebuté par le capteur 6 mégapixels car il y a beaucoup de détails ici, donc le D40 devrait vraiment être en haut de votre liste de souhaits si votre propos de dépenser de l'argent sur un reflex numérique à petit budget.

Kit testé avec l'objectif du kit DX AF-S Nikkor 18-55mm, F3.5-5.6 G-II ED de Nikon.


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