Examen de Microsoft Surface Pro 4: Brillant, autonomie de la batterie

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Microsoft sourit probablement joyeusement : il a pris le dessus sur Apple, avec la Surface Pro 4 secouant vraiment sa queue-plume à l'iPad Pro.

Car la Surface Pro 4 est le modèle le plus raffiné et le plus complet la série Surface encore - si vous êtes à la recherche d'une tablette pour ordinateur portable, de toute façon. Ou achetez le clavier Type Cover et, le tour est joué, vous aurez en effet un ordinateur portable de remplacement qui chevauche la clôture des deux marchés.

Mais cela a été un voyage tâtonnant pour arriver jusqu'ici. L'original Surface RT n'étant plus qu'un lointain souvenir, il y a eu une série d'améliorations à chaque itération de produit qui a suivi. Le résultat? La Surface Pro 4 a peut-être enfin atteint son objectif de remplacement d'ordinateur portable avec style. Bar pour un problème : la durée de vie de la batterie.





Test de Microsoft Surface Pro 4: Barrière d'autonomie de la batterie

Nous sommes assis sur la Surface Pro 4 depuis un certain temps. Pas littéralement, remarquez. Mais avec l'appareil disponible en Amérique avant que nos mitaines britanniques ne mettent la main sur le produit, il nous semblait juste de donner au produit le temps d'examen qu'il méritait. Donc, pendant une semaine complète, nous avons troqué notre MacBook Air pour le Pro 4 (avec le dernier Type Cover ajouté, bien sûr).

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Et ça a été une expérience intéressante. Intéressant à ce sujet - et en tant qu'utilisateurs de Windows et de Mac OS X (avec un téléphone Android entre les deux pour une bonne confusion multi-OS) - il y a tellement de choses à propos de la Surface Pro 4. De la configuration complète de Windows 10 à la grande frappe expérience, à la quantité de puissance offerte si vous avez besoin d'un peu de punch supplémentaire (le modèle Intel Core i5 est examiné ici; l'entrée de gamme est livrée avec un Core m3).



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Ce qui est formidable, ou le serait si cela durait deux fois moins longtemps qu'il le devrait. Le premier jour et après un démarrage à 9h00, nous n'avons plus que 36 % de batterie à 13h00. C'est un mauvais spectacle - et la moitié de ce temps d'utilisation incluait 'l'économiseur de batterie' actif et la luminosité de l'écran réglée sur 'suggéré' plutôt que sur quelque chose de plus lumineux. Il offrira environ six heures d'utilisation pour les bases, ce qui n'est pas un patch sur le MacBook Air que nous avions cédé.

C'est là que réside l'énigme du système d'exploitation pour ordinateur portable (et combien de tirets pouvons-nous ajouter ?) : vous voulez un appareil mince et léger avec des entrailles puissantes et un système d'exploitation complet ? Chose sûre. Mais vous paierez pour cela en termes de longévité par charge. De plus, lorsqu'il est en charge, le Surface Pro 4 émet un son dingue; quelque part entre un pneu de vélo avec une crevaison lente et ce pétillement à peine audible lorsque l'électronique est allumée dans l'autre pièce - cela semble tout simplement ennuyeux.

La batterie est donc peut-être le domaine principal où l'iPad Pro, plus aligné sur la tablette, est plus attrayant (bien qu'il exécute iOS plutôt qu'OS X). Nous avons donc pensé que nous éliminerions ce camouflet, car, dans l'ensemble, le Pro 4 est par ailleurs un kit en grande partie accompli.



Examen de Microsoft Surface Pro 4: Conception

Nous sommes à l'aube d'une nouvelle ère dans la manière dont les données sont transférées. De gros ports USB pleine taille sont en train de se réduire à USB Type-C, mais ce n'est pas encore tout à fait compris, alors qu'à l'avenir, nous n'aurons probablement besoin d'aucun port avec la transmission sans fil.

Pour l'instant, cependant, tout tourne autour de l'USB pleine taille en tant que roi, qui, en partie, dicte la taille de la Surface Pro 4 - car il n'y a qu'un seul port à ses côtés.

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Mais à 8,4 mm, on peut difficilement l'accuser d'être massif ; en effet, il est plus mince qu'une variété de smartphones modernes, y compris certains appareils phares. C'est la seule différence dimensionnelle par rapport à la Surface Pro 3 de dernière génération (qui était 0,6 mm plus grosse), car la Pro 4 suit la même empreinte de 292 x 200 mm - malgré la compression dans un écran plus grand de 12,3 pouces.

Cet écran plus grand se résume à réduire la lunette à des niveaux plus gérables; au point qu'ils sont petits mais toujours assez grands pour tenir comme une tablette dans une orientation verticale ou horizontale. C'est un bon équilibre. Même s'il n'est pas beaucoup plus grand, l'iPad Pro 12,9 pouces a l'air et se sent beaucoup plus gros - nous avons côte à côte les deux appareils aux EE Awards 2015 pour obtenir une sensation comparative.

Le Pro 4 n'est pas entièrement maintenu avec du ruban adhésif et j'espère que certaines tablettes semblent l'être non plus. Cette Surface montre son homonyme «pro» dans le département de qualité de fabrication, grâce à un boîtier en magnésium qui a l'air et au toucher résistant, tout en étant léger à seulement 786 g (le modèle Core m3 fait 766 g car aucun ventilateur n'est nécessaire dans cette construction).

Test de Microsoft Surface Pro 4: Écran

Mais revenons un instant à cet écran. Oh, cet écran. C'est une vraie beauté. Plus lumineux que le modèle de dernière génération (nous les avons vérifiés côte à côte lors d'une session de prévisualisation), il y a plus de punch du panneau du Pro 4, ainsi que des angles de vision décents et des couleurs percutantes. C'est quand même un peu réfléchissant, comme nous l'avons constaté lors de l'utilisation de l'appareil dans un train à la lumière du jour, ce qui peut être ennuyeux mais pas débilitant.

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Mais la véritable caractéristique de l'écran qui fait les gros titres est la nouvelle résolution ultra-élevée. Ce que Microsoft appelle PixelSense signifie, dans ce cas, que vous obtenez 2 736 x 1 824 pixels sur ce panneau de 12,3 pouces. Ce qui est juste un peu moins de cinq millions d'entre eux, si vous avez quelques jours pour les compter au microscope. Et un microscope qu'il vous faudrait : le détail de cette dalle est exceptionnel, même avec la face presque collée à l'écran.

Cependant, il y a des mises en garde à une telle résolution d'écran, et de la même manière qu'Apple a eu des problèmes de compatibilité lors du premier lancement de son écran Retina, Microsoft voit à peu près la même chose. Chargez, disons, Skype, et le logo flou à basse résolution semble clairement mis à l'échelle au-delà de ses moyens. Est-ce que ça importe? Pas vraiment. Ce truc sera peaufiné au fil du temps, nous en sommes sûrs. De plus, toutes les applications clés fonctionnent parfaitement, et cette résolution accrue signifie que des éléments tels que le montage vidéo peuvent gérer le 1080p natif avec des outils d'édition sur le côté. Doux.

Mais plus de pixels demande plus de puissance et, semble-t-il, plus de kilos. Parce que le modèle Intel Core i5 (2,4 GHz) avec 8 Go de RAM que nous examinons coûte 1 079 £ - et c'est sans le clavier Type Cover inclus. Donc 1 188 £ tout compris, alors. Ce qui est vraiment beaucoup pour une sorte d'ordinateur portable.

Examen Microsoft Surface Pro 4: Nouveau clavier Type Cover

Ce nouveau clavier Type Cover est cependant bien meilleur que le précédent. Il est rétro-éclairé (comme auparavant), semble solide dans l'une de ses deux positions (il peut cliquer vers le haut pour un angle incliné plutôt que d'être à plat contre le bureau) et les touches ont une résistance ponctuelle. Passer de MacBook à Surface et cela semble totalement naturel dès le départ - la seule vraie différence réside dans les petites touches F en haut et une tendance initiale à appuyer sur la touche Suppr plutôt que sur la touche retour en haut à droite.

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Le nouveau Type Cover a un trackpad à dessus en verre qui est également 40 % plus grand que la dernière itération, qui est lisse au toucher et fonctionne assez bien. Nous souhaitons qu'il soit légèrement décentré, cependant, vers la droite afin qu'un clic gauche/droit plus naturel soit possible.

L'utilisation du trackpad prend un peu de temps pour s'y habituer, car les «clics» doux au toucher sont notre façon préférée de l'utiliser, où le plus subtil des touchers sans une dépression complète agit toujours comme un clic. Nous n'aurions pas dit cela le premier jour, cependant, quand une telle réactivité nous a vu cliquer sur les choses bon gré mal gré.

L'autre chose évidente est que le Type Cover n'est pas inclus dans la boîte. Cela peut avoir du sens si vous passez de Pro 3 à Pro 4 et que vous utilisez l'ancien clavier (c'est un avantage de la même conception d'encombrement) - mais nous aimerions toujours qu'il s'agisse d'un élément inclus plutôt que d'un accessoire.

Test de Microsoft Surface Pro 4: Stylet

Le seul non-accessoire majeur inclus est le stylet Pen, qui a fait l'objet d'une refonte pour le Pro 4. Il possède une batterie intégrée (disant une autonomie d'un an), 1 024 niveaux de pression et une gomme d'extrémité qui double comme bouton de commande.

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C'est une solution tout à fait plus soignée que les deux boutons sur le canon du Pen de dernière génération. Sous sa nouvelle forme, vous pouvez cliquer sur la gomme pour ouvrir One Note, saisir une page et griffonner des notes dessus, puis la jeter dans un e-mail. Super, si vous aimez ce genre de choses.

Honnêtement, nous avons rarement eu besoin d'utiliser le Pen, car ce n'est tout simplement pas ainsi que nous travaillons. Nous comprenons parfaitement que certaines personnes n'utiliseront en grande partie que cette entrée, mais comme les niveaux de pression ne correspondront pas aux 2 048 niveaux que vous trouverez dans Wacom et d'autres appareils, nous nous demandons pourquoi le clavier est facultatif et le stylet est 't. Nous sommes sûrs qu'il y a des professionnels de la création qui voudront le Pen, mais pour ceux qui recherchent simplement un remplacement pour ordinateur portable, le clavier prend le dessus à notre avis.

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Le Pro 4 offre également maintenant un endroit pour le stocker, résolvant l'un des plus gros bugs que nous ayons eu avec le modèle Pro 3. Oui, le nouveau stylet se clipse sur le côté gauche (face à l'écran) avec un aimant puissant, garantissant que le chargeur d'alimentation du côté opposé est toujours accessible. Cela semble évident, mais ce n'était pas le cas la dernière fois, nous sommes donc ravis de voir que cela a été corrigé.

Examen de Microsoft Surface Pro 4: Windows 10

L'une des caractéristiques de Surface est qu'il exécute Windows 10 complet. Vous pouvez télécharger des fichiers exécutables (.exe) pour installer des programmes autonomes ou accéder au Store pour acheter des applications mobiles. Ce qui peut sembler un peu déroutant, notamment parce que les programmes peuvent exister sous différents formats dans les deux domaines, mais tout cela a du sens pour le bien de l'écosystème au sens large.

Pour Windows 10, tout repose sur cette expérience intégrée : terminez quelque chose sur votre Windows Phone ou votre tablette, récupérez-le directement sur la Surface grâce à Continuum. Non pas que nous ayons un Windows Phone, mais le concept est génial.

Cortana est désormais également enraciné dans le système, l'assistant 'demandez-moi n'importe quoi' à commande vocale que nous avons trouvé particulièrement utile et précis pour nos questions. Par défaut, les résultats s'ouvrent dans Edge, qui est un navigateur qui nous offre une expérience mitigée, mais c'est une solution suffisamment solide.

Cependant, avoir un système d'exploitation complet signifie qu'une grande partie du SSD est requise pour l'installation et le fonctionnement. Avec le disque SSD de 256 Go sur notre modèle de test, seuls 236 Go sont affichés comme disponibles, dont environ 179 Go restants une fois pris en compte diverses installations indispensables. En bref, et malgré la présence d'un port microSD à l'arrière, vous voudrez probablement éviter un modèle SSD de 128 Go, ou à tout le moins être prêt à acheter une grande carte mSD à insérer.

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Ce qui nous laisse énormément perplexe, c'est l'absence absolue d'installation de Microsoft Office. Il coûte 70 £ (il est actuellement proposé à 50 £) par an sur abonnement, ce qui, si vous nous le demandez, est ridicule pour un appareil qui coûte plus d'un grand. La transition de Mac à Surface est un peu plus délicate, car s'il est possible d'utiliser Office Online pour afficher des documents, il est en lecture seule. Honte.

Ce blip - ou dépense, selon la façon dont vous le regardez - à l'écart, et Windows 10 montre sa force lorsqu'il est associé à ce niveau de puissance de traitement approprié. Nous avons utilisé Photoshop comme d'habitude et nous l'avons trouvé aussi bon, voire plus rapide, sous sa forme Windows par rapport au MacBook Air. Bon travail. C'est la clé de Surface : elle a le pouvoir. Mais alors ça coûte cher.

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En plus d'une semaine d'utilisation, le seul problème que nous ayons eu était un crash de black-out, ce qui nous a laissé penser que la batterie était morte, bien que ce ne soit pas le cas. J'avais besoin d'un double redémarrage avant qu'il ne soit à nouveau heureux. Une bizarrerie que nous n'avons jamais connue avec les produits Surface auparavant.

Verdict

Après avoir utilisé la Surface Pro 4 pendant une semaine, nous pouvons en voir l'attrait en tant que remplacement d'ordinateur portable, mais avec quelques mises en garde : la durée de vie de la batterie n'est pas assez bonne, elle est potentiellement assez chère lorsqu'elle est spécifiée, et Microsoft n'est pas inclus en standard.

Mais le Pro 4 est certainement le meilleur Surface à ce jour, et un produit plus abouti que l'iPad Pro à nos yeux. L'écran de 12,3 pouces est magnifiquement résolu et, bien que certainement grand, convient à ce produit. Le design élancé a fière allure et ce port USB pleine taille le distingue du fait d'être juste une autre tablette.

Mais vous voudrez vraiment ajouter ce nouveau Type Cover, ce qui en fait une excellente expérience de frappe. Ou, si vous êtes un utilisateur de stylet, alors le nouveau stylet - qui vient dans la boîte - est meilleur que jamais.

Alors oui, la Surface a vraiment atterri ; il attire l'attention qu'il mérite. Mais nous sommes toujours sur la clôture à ce sujet, de la même manière que le produit chevauche deux catégories de marché, de la même manière que nous avons ressenti pour les produits précédents. Augmentez la durée de vie de la batterie, cependant, et nous serions fortement tentés d'acheter le Pro 4 sur un ordinateur portable compte tenu de ses points forts.

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