Test Lexus RX L : Le luxe somptueux de ce VUS à sept places

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Avec des préoccupations croissantes concernant les effets des émissions sur la pollution de l'air et une plus grande prise de conscience de ce que nous pompons à l'arrière de nos voitures, hybrides ont souvent été retenus comme faisant partie de la solution. La promesse de réductions d'émissions, l'absence de soucis d'autonomie et d'allégements fiscaux pour les entreprises utilisatrices ont détourné les têtes et les cœurs du diesel.

Lexus utilise un auto-chargement système; une configuration hybride qui a été introduite par le Toyota Prius il y a plus de 20 ans . Mais ce système du Lexus RX L tient-il les promesses d'une conduite plus propre pour un avenir plus vert ?

Conception SUV sept places

Prendre la Lexus RX - le plus grand du trio SUV Lexus - et l'allonger, en laissant de la place pour une rangée supplémentaire de sièges à l'arrière. C'est ce qu'est le Lexus RX L : un sept places, orienté directement vers ceux qui pourraient vouloir séparer les enfants de deux et trois pour les empêcher de se battre dans la deuxième rangée, ou qui veulent la flexibilité supplémentaire pour transporter d'autres enfants de l'école.





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C'est là que réside une grande partie de l'appel. La liste des hybrides à sept places s'étend au Volvo XC90 et c'est à peu près tout. Autres notables sept places - Découverte Sportive , Kia Sorento , par exemple - ne venez pas comme un hybride et le pur électrique Tesla modèle X est considérablement plus d'argent (tout en introduisant d'autres problèmes tels que l'anxiété de portée et la complexité de la tarification pour certains citadins). Mais arrêtons un instant cette réflexion sur ces alternatives.

De l'extérieur, le Lexus RX L parvient à tirer son épingle du jeu de l'automobile futuriste. Il a l'air intéressant, assez différent du nombre croissant de modèles Skoda, Seat, VW, Audi pour le rendre distinctif. C'est aussi une race plus rare, se balançant avec cette qualité Lexus, quelque chose d'un peu plus haut de gamme que ses rivaux communs.



Mais cette troisième rangée n'en fait pas un super choix Uber XL. La troisième rangée est compacte, seulement vraiment sauvée par la possibilité de faire glisser la deuxième rangée vers l'avant pour donner de l'espace aux jambes des passagers arrière, ce qui signifie que la deuxième rangée est alors plus petite également. C'est aussi un peu difficile de s'installer dans cette rangée de sièges arrière. Mais il y a des commandes de climatisation, des porte-gobelets et les sièges sont de haute qualité - il n'y a tout simplement pas beaucoup d'espace pour les genoux.

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Oui, tout est question de compromis avec cette troisième rangée probablement mieux pour accueillir un couple de 12 ans - tout siège plus jeune et enfant ajouterait trop de portance, tout plus vieux et la hauteur libre devient un peu un problème. Ok, donc c'est peut-être un peu fallacieux : pour le transport temporaire c'est bien, mais ça ne peut pas rivaliser avec la troisième rangée de la pleine grandeur Land Rover Découverte , par exemple.

Pliez ces sièges à plat et vous obtenez un coffre spacieux, avec la possibilité unique de cacher la tablette roulante sous le plancher pour un rangement facile. Il n'y a pas de rebord, donc le chargement est facile, même si vous pourriez avoir l'impression que ces sièges arrière (inutilisés) mangent de l'espace que vous pourriez autrement remplir de bagages.



Grands charmes SUV

Conformément à son positionnement haut de gamme, des matériaux doux au toucher sont utilisés et des détails comme un volant en bois et cuir et des finitions en grain de bois font que le RX se démarque. Ce n'est pas tout en plastique noir, bien que le brun bicolore présenté ici puisse ne pas plaire à tous les goûts.

Ceux qui occupent les sièges avant bénéficient naturellement de ce que Lexus a de mieux à offrir. Il y a beaucoup d'espace dans l'habitacle, avec de petites touches comme un porte-gobelet à profondeur réglable dans la console centrale et des coffres de porte que vous pouvez déplier pour en prendre plus, ce qui les rend vraiment flexibles. De petits détails ajoutent au charme, à côté d'un bac de rangement central qui abrite une gamme de sources d'alimentation - USB et 12 V - mais est également assez grand pour stocker, comme nous l'avons constaté, un appareil photo DLSR avec objectif attaché.

Les sièges offrent également un refroidissement et un chauffage - étendant également le chauffage à la deuxième rangée - il y a donc un niveau de luxe appréciable à avoir ici. C'est idéal pour les longs trajets et après de nombreuses heures et quelque 500 miles parcourus à travers l'Europe, le confort était toujours évident. En termes simples, le Lexus RX L est un endroit formidable.

Il n'y a pas non plus de tunnel de transmission qui s'avance dans le sol de la deuxième rangée. C'est à cause de la configuration hybride avec les roues arrière alimentées par le moteur électrique en cas de besoin. Cela ajoute à la sensation d'espace intérieur, vous offrant un siège central plus viable ou un endroit supplémentaire pour ranger un sac.

La vérité sur l'hybride autorechargeable

La chose la plus importante que vous devez accepter à propos des hybrides à recharge automatique est ce que fait la recharge. Dans ce cas, il s'agit du moteur à essence de 3,5 litres. Alors que la régénération à partir du freinage s'ajoute à la batterie (comme c'est le cas dans tous les véhicules électriques et hybrides rechargeables), la plupart du temps, vous utiliserez le moteur pour recharger la batterie. C'est ce que signifie l'auto-charge.

Par conséquent, la batterie du Lexus RX L n'est pas aussi grande que celle des modèles hybrides rechargeables (PHEV) comme le Mitsubishi Outlander . Alors que les VUS PHEV vous offriront une autonomie d'environ 30 milles, la Lexus n'y parviendra même pas. La configuration hybride de la Lexus, comme c'est le cas avec de nombreuses voitures Toyota, est conçue pour permettre la conduite sans moteur dans des conditions particulières. Cela a tendance à être à l'arrêt dans la circulation ou dans des embouteillages lents, lors d'une marche arrière ou d'un stationnement, ou lors de manœuvres lentes du véhicule.

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Cela a du sens. Il n'y a rien de tel que de monter dans votre voiture et de vous retirer silencieusement dès le matin. Vous pouvez circuler dans un parking souterrain ou faire cette collecte depuis l'école sans le moteur principal allumé. Vous pouvez forcer le RX en mode EV en appuyant sur un bouton, mais il est limité - et dès que vous atteignez 40 mph, le moteur bascule et prend le relais - et les performances de la batterie uniquement ne sont pas aussi vives que celles électriques dédiées. voitures, n'offrant que quelques kilomètres de batterie.

Ainsi, le Lexus RX L est vraiment un SUV à essence avec certains avantages en termes de batterie, sans tout mettre en œuvre et sans vous donner la liberté de faire votre quotidien sans émissions. Lexus gagnerait certainement à offrir une option plug-in, d'autant plus que Toyota propose maintenant une Prius plug-in, cela ne semble pas si farfelu.

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En ce qui concerne les performances dans le monde réel, la vérité inconfortable est que le RX L à pleine charge (quatre passagers plus les bagages) sur l'autoroute sera en moyenne d'environ 32 mpg. Ce n'est pas génial et ne correspond certainement pas à de nombreux diesels en termes d'économie de carburant (en acceptant que les émissions soient un argument distinct), alors qu'un Lexus RX L entièrement alimenté ne vous offre qu'environ 350 milles d'autonomie. En ce sens, en matière de croisière sur autoroute, cette configuration hybride n'est pas compétitive.

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Nous avons également dit de garder à l'esprit ces alternatives, car cette autonomie de 350 milles est à peu près la même que celle d'un Tesla Model X. Oui, il y a une énorme différence de prix d'achat, et bien que vous puissiez faire le plein de sans plomb en quelques minutes et soyez sur votre chemin, quand il s'agit de portée, ce n'est pas si différent. Faites-le suffisamment de fois et les économies de carburant seront considérables.

En milieu urbain, le Lexus RX L se comporte mieux. La conduite stop-start augmente la batterie et sur les trajets courts, vous avez un avantage évident sur le diesel - les moteurs diesel froids sur les trajets courts sont à peu près les pires de tous les mondes et ici, la configuration de Lexus est fluide et facile et vous verrez la moyenne augmenter pour se rapprocher de 40 mpg - mais c'est de courte durée et les moyennes à long terme pour ces 450 heures se rapprochent de 30 mpg.

Au volant

Derrière le volant du Lexus RX L se trouve un endroit très agréable. Le confort et un excellent niveau de finition ajoutent à l'occasion et ces moments de conduite silencieuse ajoutent à la sophistication de l'expérience. L'entrée sans clé et cet énorme écran central ajoutent au sens de la sophistication technique, bien qu'il y ait encore beaucoup à améliorer pour Lexus, auquel nous reviendrons dans un instant.

La conduite est douce mais sans se vautrer, absorbant les surfaces inégales pour une conduite raffinée, évitant la suspension sport discordante que de nombreux VUS semblent maintenant avoir. Il y a aussi un excellent amortissement du son, apportant un calme intérieur, avec seulement un petit bruit de vent provenant des rétroviseurs une fois que vous êtes à 80 mph.

Le moteur à essence de 3,5 litres fournit 259 ch, porté à 308 ch par le système hybride complet. La batterie et les moteurs électriques peuvent basculer pour fournir plus de puissance à la demande pendant l'accélération, ainsi que pour alimenter la transmission intégrale à couple dynamique, mettant les roues arrière en jeu lorsqu'une plus grande adhérence est nécessaire. La mise sous tension des routes enneigées des Alpes a mis cela à l'épreuve, offrant une assurance dans des conditions difficiles, mais Lexus ne positionne pas le RX L comme un tout-terrain - il n'y a pas de mode 4x4, par exemple.

Posez votre pied et la Lexus se jettera vers l'horizon, bien qu'elle dispose d'une boîte de vitesses CVT - transmission à variation continue - qui ne se sent pas aussi sportive et satisfaisante que celle que vous obtiendriez de quelque chose comme la boîte tiptronic de l'Audi Q7 (notamment, il n'y a actuellement plus de version e-tron de la sept places d'Audi). La Lexus est merveilleusement douce à des vitesses plus lentes, si bien adaptée à la conduite urbaine, mais tirez sur l'autoroute allemande et mettez votre pied à terre et la sophistication baisse, accompagnée par les tons tendus de ce moteur à essence à 5000 tr/min.

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Il n'y a pas de support pour Android Auto ou Apple CarPlay , mais vous bénéficiez d'une prise en charge de l'audio et des appels une fois connecté via Bluetooth, ou de la prise en charge d'un lecteur multimédia avec câble. En ce sens, Lexus suit sa propre voie. Et ce n'est pas génial.

Alors que l'écran a l'air bien avec un grand espace pour la cartographie et la navigation, il est évidemment trop loin pour être touché, donc le contrôle se fait via un nœud au centre. Cela fonctionne un peu comme une souris d'ordinateur, vous permettant de vous déplacer et de cliquer, mais il manque la commodité de systèmes comme MMI d'Audi ou BMW iDrive - il est trop facile de rater ce que vous vouliez sélectionner. Tout le temps que vous essayez de faire ces choses, vous ne regardez pas la route.

Le satnav n'est pas non plus extrêmement sophistiqué et bien qu'il trouve des emplacements et vous donne une vue d'ensemble lorsque vous conduisez, il n'est tout simplement pas aussi facile ou dynamique que quelque chose comme Waze à comprendre d'un coup d'œil.

Dans l'ensemble, l'interface utilisateur donne l'impression qu'elle est prête à être mise à jour - tout comme nous l'avons dit à propos d'un radeau récent de voitures Lexus, y compris le LC500 haut de gamme . De plus, la commande vocale n'étant pas assez précise pour être naturelle - Alexa et Google Assistant ont changé la norme ici - la prise en charge des systèmes basés sur smartphone ne peut pas arriver assez tôt. Ils ont été évoqués par Lexus, mais il n'y a pas de calendrier quant à leur apparition.

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Un point culminant de la technologie, cependant, est le système de caméra à 360 degrés. Ce n'est pas unique, mais pouvoir appuyer sur le bouton pour voir si vous êtes dans une place de parking ou à quelle distance vous êtes d'un coin facilite vraiment les manœuvres détaillées. Il existe également un certain nombre de systèmes de sécurité, ainsi que la reconnaissance des panneaux de signalisation. En traversant les frontières, nous avons trouvé la reconnaissance des panneaux de signalisation très utile pour contrôler la vitesse, même si l'affichage tête haute (HUD) ne passe pas automatiquement de miles en kilomètres une fois que vous êtes sur le continent.

Le HUD est également très utile pour gérer le régulateur de vitesse adaptatif - dont la conduite sur l'autoroute française profite vraiment pour éviter les contraventions - et l'assistant de maintien de voie, qui dirigera la voiture dans les virages et la maintiendra dans la voie, avec un bouton au volant pour engager et désengager. Ensemble, ils rendent la conduite longue distance un peu plus relaxante et les deux fonctionnent très bien.

Verdict

Il n'y a pas moyen d'éviter le problème que les voitures sont à la croisée des chemins, à la fois en termes de ce que les gens veulent - les SUV - et de la façon dont ils veulent qu'ils soient alimentés - proprement.

Lexus a proposé l'hybride bien avant que quiconque n'ait même pensé à la technologie et avec les allégements fiscaux, ce type d'hybride à recharge automatique pourrait avoir un certain attrait si vous n'avez nulle part où le brancher et que vous voulez un SUV moelleux et spacieux.

Mais malgré toute la sophistication et le confort que le Lexus RX L offre sur les longs trajets, il lui manque l'économie d'autonomie pour vraiment avoir du sens conduit comme ça. Idéal pour la course scolaire, un peu plus coûteux pour les vacances scolaires, où un diesel conventionnel serait moins cher sur la poche à courir, mais pas sur l'environnement.

En fin de compte, le Lexus RX L est à la hauteur des niveaux de luxe auxquels vous vous attendez. C'est un endroit formidable, une façon somptueuse de voyager, offrant une excellente conduite dans la plupart des conditions. Mais cette fourche sur la route se profile de plus en plus - avec l'Audi e-tron imminent, par exemple - et nous ne pouvons pas nous empêcher de penser qu'un RX plug-in aurait beaucoup plus de sens pour le moment.

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