Test Lexus RC 300h : L'énigme du coupé

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Il y a quelque chose à dire pour la rareté. Lorsque vous apercevez une voiture inhabituelle, elle fait tourner les têtes car elle va à l'encontre de la tendance familière. C'est exactement ce que fait la Lexus RC 300h.

Conduisez à travers la ville dans ce coupé à l'allure sportive et sa calandre gigantesque attirera les regards dans sa direction générale. Et pas parce qu'il a un V8 ravissant sous le capot et fait une grosse chanson et danse (il y a le RC F pour ça). Oh non, ce 'h' signifie hybride - ce qui signifie que le RC 300h peut, en théorie, s'éloigner dans un silence total sur l'électricité seule.

Mais il y a des raisons à la rareté, à la fois bonnes et mauvaises. Alors pourquoi la Lexus est-elle si rarement vue sur les routes B cahoteuses du Royaume-Uni? Cela pourrait être dû à un certain nombre de choses : un coupé sport hybride ressemble à une contradiction dans les termes ; la technologie embarquée est loin derrière la concurrence en termes de convivialité ; et le prix ne peut pas déjouer son évidence Audi A5 , BMW Série 4 et les rivaux de la Mercedes Classe C.





Nous avons passé une semaine avec la RC 300h pour voir si son allure esthétique et sa configuration hybride respectueuse de l'environnement suffisent à la faire exceller en tant que coupé sport à privilégier.

Différence de conception

Nous pensons que le visage de la RC 300h est un exemple frappant de différence de conception dans une catégorie généralement modeste. Cette calandre a l'air de pouvoir manger sur la route pour le petit-déjeuner sans souci. Ces phares « tick » de Nike font écho à l'avant et à l'arrière pour ajouter de la netteté aux lignes plus douces. Les garde-boue en option à l'arrière ajoutent encore plus de rationalisation au look.



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Lexus RC300h examen image 3

Si vous deviez aligner la Lexus côte à côte avec l'Audi A5 Coupé et la Mercedes-Benz C220D - sans doute ses concurrents les plus comparables - alors nous pensons que cela semble le plus inhabituel. Ce n'est pas aussi futuriste que le LC 500, mais c'est quelque chose à garder à l'esprit pour 2018 et au-delà.

Le fait est que la Lexus commence à environ 37 000 £, soit environ 2 000 £ de plus que l'Audi A5 et environ 5 000 £ de plus que le Merc. Notre critique RC 300h est le modèle F Sport - c'est le milieu du peloton, qui va des modèles Luxury aux F Sport en passant par les modèles Premier - qui commence à approcher les 40 000 £. Le point étant : vous devez vraiment vouloir le look de la Lexus et vraiment veulent un hybride pour justifier de dépenser cet argent supplémentaire.

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Intérieur et confort

Une semaine avec la RC 300h nous a donné de nombreuses occasions de tester la voiture sur une variété de routes - un long trajet de Londres au Peak District et retour ; le trafic stop-start traversant le sud de Londres occupé; quelques voyages autour de l'A406, de la M25 et de la M20 - pour nous donner une idée générale de ce que l'on ressent à vivre avec cette voiture.



La conclusion est assez simple : c'est un confort d'être pendant de nombreuses heures. L'intérieur du F Sport, présenté ici en cuir rose foncé (c'est un peu rouge cerise, vraiment) avec des incrustations en aluminium, n'augmente pas le prix à ce niveau de finition. Il y a aussi l'option de cuir clou de girofle, noir ou gris - selon vos envies. Tous comprennent des sièges chauffants et ventilés (vous pouvez même allumer les deux en même temps, ce qui est inhabituel), ainsi que des sièges conducteur et passager à réglage électrique. Au moins, Lexus ne facture pas chaque ajout sous le soleil comme le font Audi, BMW et Merc - ce qui aide à égaliser le prix et la proposition de valeur.

Aussi confortable soit-il, il y a une certaine déconnexion avec l'intérieur ; c'est un peu un décalage temporel. Pour commencer, il y a une fente pour lecteur CD, qui semble sortir des années 90. Peut-être que les CD sont encore une grosse affaire au Japon, mais nous sommes très surpris de ne pas voir plus de ports, l'option pour Apple CarPlay/Android Auto et généralement plus d'avenir à cet égard. Le système audio est assez raisonnable compte tenu de l'espace disponible à mettre en œuvre (ou vous pouvez opter pour le système Mark Levinson à 1 000 £ supplémentaires). Cette horloge Lexus, à l'avant et au centre, est emblématique, mais elle a l'air un peu criarde dans cette configuration.

Infodivertissement et complications

Niché au-dessus de cette horloge se trouve l'écran d'infodivertissement, enterré dans le tableau de bord. Il est facile à regarder, suffisamment lumineux pour être vu sur la route et offre une navigation premium pour 1 995 £ supplémentaires. C'est à peu près la plus grande case supplémentaire que vous êtes susceptible de cocher sur cette voiture.

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Lexus RC300h examen intérieur image 17

Problème, « premium » est plus qu'un terme impropre. Lexus est en retard dans ce département : la précision de la navigation était floue, abandonnant à proximité de notre adresse de destination dans le Peak District, par exemple, car elle n'avait pas les routes disponibles sur son système pour les cartographier. La saisie d'une destination semble également dépassée d'une décennie, étant donné le processus de saisie d'une adresse très spécifique uniquement - quelque chose qu'Android Auto pourrait résoudre avec Google Maps, s'il était disponible.

De plus, l'ensemble du système est vraiment difficile à utiliser. Nous ne travaillons pas sur ce point inutilement : nous avons déjà vu un système similaire (en fait encore plus difficile à utiliser) dans le RX 450h , et ce n'est tout simplement pas indicatif d'être fabriqué par des personnes qui utilisent la technologie. Le petit coussin au tunnel central offre un retour haptique pour aider votre doigt à glisser lors de la bousculade entre les lettres et les options à l'écran, mais il est hyper sensible et trop facile de manquer (de manière exaspérante) ce que vous voulez, sélectionnez la mauvaise option ou tapez la mauvaise lettre.

En fin de compte, Lexus a une énorme opportunité ici. Une énorme entreprise - Toyota possède la marque, avec Scion, Daihatsu et plus - il n'y a aucune raison pour qu'elle soit à la traîne dans ce département. Surtout quand des voitures bizarres comme la Toyota Prius sont tellement plus remarquables dans leurs manières. Simplifiez, modernisez et la marque se situera à un niveau qui peut rivaliser avec les offres haut de gamme d'Audi.

Cela ne veut pas dire qu'il est partout en retard : le groupe de pilotage au-delà du volant est un mélange de numérique et de mécanique. Par défaut, l'affichage circulaire fournira des lectures numériques du régime et de la vitesse. Cependant, l'ensemble du composant circulaire peut se déplacer mécaniquement sur le côté en appuyant sur un bouton, révélant un double coup d'œil rapide de l'infodivertissement à portée de vue. C'est très amusant. Peu pratique, peut-être, mais qui s'en soucie ? C'est un excellent moyen de garder la navigation sur l'écran principal du tableau de bord, tandis que, par exemple, vous sélectionnez vos morceaux à l'aide des commandes au volant.

Comment ça roule ?

Assis derrière le volant de la RC 300h et il y a quelque chose d'un changement de paradigme : c'est un coupé sportif, avec des palettes manuelles au volant pour changer de vitesse si la boîte automatique ne vous convient pas, mais c'est aussi un hybride. Appuyez sur le bouton de démarrage et il est possible de démarrer dans un silence total, ce qui est totalement génial d'une part, mais en contradiction avec l'apparence générale de la voiture de l'autre. Pas de bruit, pas de passion, pas de connexion. C'est une sensation presque étrange, rien de tel que de se débattre dans une Toyota GT86, par exemple.

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Le RC 300h utilise un freinage régénératif pour recharger sa batterie embarquée, vous n'avez donc jamais à vous soucier de brancher ou quoi que ce soit du genre. Le moteur électrique vient compléter le moteur essence 2,5 litres, ce qui devrait permettre une plus grande efficacité. Mais cela dépend de la façon dont vous conduisez et des routes aussi. Nous avons souvent constaté que s'éloigner à des vitesses raisonnables mettait le moteur à essence en jeu pour s'éloigner assez rapidement des feux de circulation. Ainsi, le composant hybride n'a pas beaucoup aidé notre style de conduite et semble parfois en contradiction avec l'image du coupé.

Ce moteur n'est pas exactement une bête non plus, car c'est une CVT un peu comme le Toyota C-HR (vous ne vous attendiez pas à ça, hein ?). La construction à quatre cylindres signifie qu'il n'est pas particulièrement bruyant - ce qui va de pair avec l'attrait hybride - et 0-62 mph peut être atteint en 8,6 secondes. Ce qui équivaut à peu près à un EcoBoost de 1 litre Ford Fiesta (en version 140ps).

Comme la RC 300h est une voiture assez longue et à propulsion arrière, désactivez le contrôle de traction, donnez-lui un peu de Welly et vous pouvez lui faire faire des virages un peu plus idiots. Vous avez le choix entre plusieurs modes - Eco, Normal, Sport, Sport + - qui donneront du peps à la maniabilité à mesure que les options de rang supérieur sont sélectionnées, mais vous pouvez également vous attendre à ce que l'efficacité diminue en conséquence. Si vous êtes ultra conscient, alors, si la batterie le permet, un bouton EV tentera de faire fonctionner la voiture en électrique uniquement - mais il est difficile de ne pas trop appuyer sur l'accélérateur et de relancer le moteur, franchement. Futures voitures électriques : les prochaines voitures à batterie qui seront sur les routes dans les 5 prochaines années ParChris Hall· 31 août 2021

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Ainsi, la Lexus RC 300h, malgré son allure sportive, n'est pas vraiment conçue pour être battue. Ses objectifs sont différents de ceux de nombreux coupés : il s'agit de calme, de vous déplacer confortablement, de savoir que vous arriverez avec des gens qui se tournent pour regarder le visage inhabituel de cette voiture.

Verdict

Dans l'ensemble, la Lexus RC 300h est une sorte de contradiction brillante : nous aimons son apparence, le fait qu'elle est rare sur les routes britanniques et qu'elle est confortable pour s'asseoir au volant pendant de longues périodes. Dans le même temps, son allure sportive ne suscite pas beaucoup d'enthousiasme de la part de ce moteur de 2,5 litres, la technologie embarquée et l'infodivertissement sont derrière ses concurrents, et il ne peut pas surpasser ses concurrents allemands en termes de prix.

À bien des égards, nous avons apprécié le RC 300h - c'est une bouffée d'air frais en termes de conception visuelle et a une attitude éco-responsable - mais nous pouvons voir pourquoi c'est une rareté : il manque de véritable leurre clé pour amener les clients à bord et loin de sa concurrence notable.

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Mercedes-Benz C220d

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Oui, c'est une Audi, donc ça ressemble à une Audi. Mais bon, c'est la raison exacte d'acheter une Audi, non ? Moins excitante en termes visuels que la Lexus, cette non-hybride a un prix demandé inférieur et une meilleure configuration intérieure/technologique. Ce qui explique pourquoi il est si populaire et pas du tout rare sur les routes britanniques.

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D'accord, appelez-nous fous, mais renoncez au luxe, économisez 10 à 15 000 £ et le GT86 est beaucoup plus amusant. Il est plus petit, plus agile et offre des sensations fortes comme un 2+2 le devrait.

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