Smartphone modulaire Google Project Ara : tout ce que vous devez savoir sur le projet abandonné

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Le projet Ara était la vision de Google pour créer des smartphones vraiment personnalisables. Malheureusement, ce n'est plus. Un rapport de Reuters de septembre 2016 a déclaré que - bien que les unités de développement soient censées être disponibles cette année - Google a suspendu le produit.

C'est vraiment dommage car s'il y a une chose que nous savons du marché actuel des smartphones, c'est qu'il n'y a pas de 'taille unique', mais avoir un appareil avec des morceaux que vous pouvez échanger et remplacer nous rapproche un peu plus de cette.

Pendant un certain temps, cela a semblé être le groupe Google Advanced Technology and Projects (ATAP) de Google. avait presque négligé le projet, mais il est ensuite revenu au début de 2016 avec une démo live complète, et était presque prêt à être rendu public. Depuis qu'il a été annoncé pour la première fois, il a connu des changements assez importants, mais l'esprit d'origine est resté jusqu'à la fin.





Projet Ara : Cadre

Ce qui a commencé comme un concept permettant aux utilisateurs de modifier n'importe quelle partie de l'appareil à laquelle ils pouvaient penser s'est transformé en quelque chose d'un peu plus réaliste. Malheureusement, pour les nerds de la technologie parmi vous, Google a changé d'avis en vous permettant de modifier l'un des éléments internes de base.

Au lieu d'acheter un exosquelette presque complètement vide, puis d'acheter divers modèles, l'« exosquelette » ou le cadre aurait eu une batterie intégrée, un processeur, une antenne, des radios et des composants de mémoire, ainsi qu'un écran non amovible. Ce n'était pas tout à fait le projet à l'épreuve du temps qu'il visait, mais c'était une nécessité pour le concrétiser.



Le cadre lui-même a été construit avec des loquets et des connecteurs durables pour garantir la sécurité des modules. En fait, Google a déclaré que les connecteurs étaient capables de durer 10 000 cycles d'échange/de remplacement sans mourir.

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Côté logiciel, l'équipe ATAP de Google a développé Greybus pour prendre en charge les connexions de modules instantanées qui sont économes en énergie et avec des vitesses de données allant jusqu'à 11,9 Gbit/s. Cela signifie essentiellement que toute information transférée entre un module et le cerveau du téléphone serait très rapide, vous laissant une expérience réactive et fluide, comme si elles étaient censées être là.

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Projet Ara : Modules

Ce qui a commencé avec le rêve d'avoir un téléphone qui pourrait durer éternellement s'est transformé en un téléphone modulaire plus conforme au LG G5 et au Moto Z, mais beaucoup plus adaptable que l'un ou l'autre de ces deux.



Bien que les composants internes de base ne soient pas interchangeables, le projet Ara permettait toujours à un certain nombre de modules matériels clés d'être amovibles. Vous pouvez choisir parmi différents modules de caméra, plusieurs haut-parleurs supplémentaires, un stockage extensible et même une batterie plus puissante.

Dans sa vidéo promotionnelle 'What's next', Google a montré la possibilité de personnaliser l'appareil pour le rendre plus optimisé pour les musiciens en échangeant plusieurs haut-parleurs et un microphone plus puissant, ainsi que la possibilité d'ajouter des modules conçus spécifiquement pour la santé et suivi de la condition physique.

Des options plus triviales comprenaient une béquille, un écran secondaire monochrome pour afficher des informations utiles (comme la météo), un petit compartiment pour ranger l'étrange TicTac ou tablette, et différents modules de couleurs fabriqués à partir de divers matériaux uniquement pour correspondre à ce que vous portez ou faites c'est différent.

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Que vous vouliez une touche de couleur, un vrai panneau de bois ou du béton ; la personnalisation est la clé.

En bref : Ara voulait être le téléphone qui vous convient, où que vous alliez et quoi que vous fassiez.

Bien que cela puisse ne pas en avoir l'air, la caractéristique la plus importante des modules était peut-être qu'ils sont « échangeables à chaud ». Cela signifie que les utilisateurs ont pu les supprimer et en échanger de nouveaux sans avoir à redémarrer le téléphone. Les utilisateurs n'auraient même pas besoin d'aller chercher des pilotes à télécharger pour qu'un nouveau module fonctionne. C'était un vrai plug-and-play.

Encore plus impressionnant, les modules pouvaient s'éjecter automatiquement avec une simple commande vocale. « OK Google, éjectez le haut-parleur ».

Ce dernier plan n'était peut-être pas aussi ambitieux que le projet original, mais il avait l'air amusant et il était en fait réalisable. Malheureusement, cela n'arrivera plus, à moins que Google ATAP ne le retire de la stase.

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Projeter maintenant : potentiel

Comme pour de nombreux excellents produits, le potentiel du projet Ara aurait pu être énorme, en particulier dans les entreprises et les hôpitaux où les développeurs pourraient créer des modules sur mesure pour l'appareil. Google avait une liste de partenaires matériels prêts à être lancés, notamment Samsung, Sony Pictures, E-Ink, Toshiba, Harman et Panasonic, entre autres.

Dans un hôpital, par exemple, les professionnels de la santé pourraient être équipés de téléphones dotés de capteurs intégrés hautement sensibles pour surveiller la fréquence cardiaque à la volée, ou même d'un capteur de glycémie pour éviter aux diabétiques d'avoir à transporter leurs gadgets de surveillance. .

Google voulait que les fabricants de modules créent une technologie que nous n'avons jamais vue dans un smartphone. Qu'il s'agisse de marques connues dont nous avons déjà entendu parler, ou de développeurs ambitieux avec de bonnes idées.

La dernière version de Project Ara, qui a récemment fait l'objet d'une démonstration lors de la conférence I/O de Google à San Francisco, comportait six espaces pour les modules. Tous les emplacements étaient génériques et n'importe quel module tenait dans n'importe quel espace. Certains d'entre eux, comme l'écran secondaire E-Ink, étaient carrés et occupaient deux espaces. D'autres, comme la caméra et le haut-parleur, n'occupaient qu'un seul espace.

Ce qui est peut-être plus important, c'est que le projet Ara était potentiellement encore à l'épreuve du temps, dans une certaine mesure. Les modules ont été conçus pour s'adapter aux futures conceptions et produits de cadres, et les futurs modules s'adapteraient au cadre d'origine.

Cela étant, il est clair que Google n'avait pas l'intention de restreindre Ara aux seuls smartphones. Il voulait créer une «plate-forme informatique vraiment modulaire», alors qui sait sur quoi d'autre l'équipe de la division ATAP de Google se penchait.

Contexte : les débuts de Phonebloks et de Motorola

Le projet Ara était à l'origine enraciné dans Motorola, lorsqu'il appartenait à Google, sous le groupe Motorola Advanced Technology and Projects. Lorsque Google a vendu Motorola à Lenovo début 2014, Google a pu garder le groupe sous son groupe ATAP.

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Le projet Ara a été inspiré par l'initiative Phonebloks, un projet similaire qui veut créer « un téléphone qui vaut la peine d'être conservé ». L'équipe du projet Ara a déclaré qu'elle s'associerait à certains aspects avec Phonebloks pour construire le projet Ara, mais cela ne ressemble pas à un partenariat à part entière.

Logiciel de projet Ara

S'agissant d'un projet Google, le logiciel ressemblait à un Android pur, mais avec quelques ajustements sous le capot pour l'optimiser pour le matériel modulaire. Le chef d'équipe du projet. Paul Eremenko, avait promis que l'équipe Android travaillait pour que le téléphone Ara soit une priorité et qu'il obtienne les dernières mises à jour.

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