Test Audio-Technica ATH-DSR9BT : Un avenir numérique pour les casques haut de gamme ?

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Comment l'audio peut-il progresser sur le marché actuel ? Avec le streaming numérique, la prolifération de l'audio haute résolution qui progresse lentement et les progrès des technologies sans fil, la demande de qualité augmente.

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La réponse d'Audio-Technica est l'ATH-DSR9BT : le premier casque supra-auriculaire à abandonner le processus de conversion numérique-analogique (DAC) et à fournir un véritable signal numérique de la source aux haut-parleurs. La société l'appelle la technologie Pure Digital Drive.

Ce qui semble très bien, mais qu'est-ce que cela signifie réellement? Sans DAC, il n'y a pas de conversion analogique et, selon la théorie, pas de distorsion supplémentaire pour une reproduction plus précise. Aucune conversion ne signifie aucun compromis sur l'enregistrement original. Ajoutez la compatibilité aptX HD et il est possible de bénéficier de formats jusqu'à 48 kHz/24 bits via une connexion sans fil pour une qualité optimale.





Avec cette mise au point numérique, le DSR9BT abandonne la prise casque 3,5 mm. Apple a abandonné la prise casque dans ses iPhones, Audio-Technica a donc fait le même contraire à la réception au profit de la qualité numérique. Si vous devez passer par câble, c'est via le port Micro-USB uniquement (vers un 96 kHz/24 bits compatible Hi-Res).

Nous avons d'abord vu le DSR9BT lors de son annonce au Japon en 2016, puis à nouveau lors de leur lancement en douceur au CES 2017 aux États-Unis, avant de vivre avec une paire au Royaume-Uni à la fin de cette année pendant plus de six mois, arrivant à à ce stade, avec une vue complète et arrondie de la qualité de ces écouteurs... et, parfois, à quel point ils sont limités.



Concevoir

  • Système Pure Digital Drive (signal numérique d'origine de la source au pilote)
  • Trio de lumières LED pour afficher le type de charge/batterie/codec
  • Commandes tactiles sur les oreillettes et commutateur de volume
  • Oreillettes et serre-tête de luxe en mousse à mémoire de forme
  • Étui de transport rigide et câble USB de 2 m inclus

Audio-Technica aime souligner que chacun de ses nouveaux produits est construit à partir de zéro, il en va de même pour le DSR9BT. Extérieurement, cependant, ces canettes s'inspirent de la conception du modèle MSR7 précédent - un ensemble de contours d'oreille filaire que nous avons longtemps loué pour une livraison équilibrée, un port confortable et un prix bien considéré.

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Cependant, le DSR9BT n'est pas proposé à un prix aussi raisonnable. Pas de loin. À 499 £, ils revendiquent la position de boîtes haut de gamme et sans compromis pour les audiophiles tournés vers l'avenir. Ce qui est un marché de niche - mais si vous recherchez de tels détails, Audio-Technica livre certainement la marchandise.

Ce n'est pas tant l'extérieur que vous payez ici non plus. Bien sûr, le gris discret a de l'attrait et il n'y a rien mauvais à propos de la construction - mais ils ne sont pas exactement chez B&O BeoPlay ou Maître & Dynamique niveaux de qualité de construction ou de sélection de matériaux. Tout A-T a un éclat plus plastique et une simplicité à ce sujet. Là où se trouve l'argent réel, bien sûr, se trouve en interne - ce à quoi nous reviendrons dans un instant - avec des bobines acoustiques propriétaires de première mondiale et tous les produits qui permettent un son distinct.



Pour tirer pleinement parti de leur nature typiquement sans fil, le DSR9BT héberge également des commandes sur le casque, positionnées sur les deux oreillettes. Un jog-switch pour le réglage du volume se trouve à côté d'un capteur tactile pour démarrer/arrêter ou accepter des appels sur l'écouteur gauche. De l'autre, l'interrupteur marche/arrêt Bluetooth, accompagné d'un subtil carillon intra-auriculaire pour vous faire savoir qu'ils sont actifs.

Toutes ces commandes sont faciles à localiser sans avoir l'air d'avoir perdu quelque chose et tout aussi faciles à utiliser avec succès. Leur finition plastifiée n'a cependant pas l'air ou la sensation de qualité supérieure, avec une finition qui manque finalement de cohésion avec le reste des choix de matériaux des écouteurs. Les boutons en métal peuvent être un excès, mais à ce prix, le choix du matériau devrait être mieux adapté.

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Il n'y a rien à redire sur la qualité des écouteurs. La finition en similicuir gris clair est bien rembourrée pour un confort optimal, complétée par une finition filetée, tandis que leur profondeur évite de les pincer ou de les appuyer trop fortement contre les oreilles. Même les marques 'gauche' et 'droite' bien trop apparentes du MSR7 précédent ont été déplacées à l'intérieur du DSR9BT, qui a l'air beaucoup plus ordonné.

Ce sont en effet des canettes pépères, donc idéales pour de longues périodes d'écoute sans aucun état d'âme.

Connectivité

  • Bluetooth 4.2 (A2DP, AVRCP, HFP, HSP) avec compatibilité NFC
  • Prise en charge : codecs aptX HD, aptX, AAC et SBC [jusqu'à 48 kHz/24 bits]
  • Compatible Hi-Res Audio via USB [jusqu'à 96 kHz/24 bits]
  • Autonomie de la batterie : jusqu'à 15 heures d'écoute
  • Charge : 5 heures via Micro-USB
  • Pas de 3,5 mm (Micro-USB-B uniquement)

Avec une focalisation principalement sans fil, il est bon de voir qu'Audio-Technica a entassé la majorité du support que vous voudrez d'une telle paire d'écouteurs. Avec la prise en charge d'aptX HD de Qualcomm, vous obtiendrez l'un des flux sans fil de la plus haute qualité possible, à 48 kHz/24 bits. Idéal si vous disposez des fichiers de qualité pertinents. Meilleurs écouteurs USB-C pour téléphones Android 2021 ParDan Grabham· 31 août 2021

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Cela vaut aussi la peine de souligner que Sony peut faire mieux avec LDAC , le format sans fil de la société capable de prendre en charge le sans fil 96 kHz/24 bits via Bluetooth. Le problème est que, bien que pris en charge par Android Oreo 8.0 (ce qui signifie que votre téléphone Android pourrait théoriquement être compatible), vous ne trouverez pas cette technologie en dehors des écouteurs Sony. Difficile donc de reprocher à Audio-Technica de ne pas disposer de la technologie propriétaire de ce concurrent.

Parce qu'il existe des niveaux de normes de qualité, le DSR9BT dispose également d'un trio de LED sur le côté d'une oreillette. L'un représente la qualité aptX HD, l'autre aptX (standard), le dernier AAC et SBC. C'est une manière subtile de montrer visuellement la qualité de l'audio entrant. Cela dit, il n'est pas particulièrement clair comment fonctionne ce système sans le savoir à l'avance - et qui lit un manuel ?

Si vous souhaitez bénéficier de la qualité haut de gamme 96 kHz/24 bits avec l'ATH-DSR9BT, vous devrez vous connecter. Mais il y a un problème : vous devrez utiliser le port Micro-USB, qui est caché sous un rabat à côté du commutateur de volume. La conception de ce port est, franchement, terrible. Le rabat gêne les fils et il est si enfoncé que peu ou pas de câbles peuvent s'y insérer avec succès - si vous perdez celui fourni, vous vous arracherez les cheveux en essayant de trouver un remplacement utilisable (nous avons traversé environ sept options différentes et aucune autre que le câble fourni).

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De plus, la connexion Micro-USB prend cinq heures à se recharger lorsque ces canettes sont à court de jus - ce qui est trop lent pour les écouteurs avant-gardistes qui veulent être utilisés sans fil la plupart du temps. Nous sommes souvent à court de jus en mode veille (nous ne sommes pas convaincus qu'il y ait 1000 heures d'autonomie en veille, mais les 15 heures d'écoute sonnent juste) et nous sommes retrouvés sans connexion et donc sans musique, ayant largement dépendu de la connectivité Bluetooth à partir d'un ordinateur portable ou d'un téléphone.

En bref : ce port USB devrait être un USB Type-C étanche, positionné pour accepter une plus large gamme de câbles, et sans la conception de rabat caoutchouté inutile.

Sonner

  • Haut-parleurs True Motion D/A de 45 mm, exclusifs à ce produit
  • Bobine acoustique unique à quatre cœurs pour une précision audio améliorée
  • Réponse en fréquence de 5 Hz à 45 000 Hz

Le confort du DSR9BT est excellent et la connectivité tout au long des tests a également été bonne. Cependant, nous avons trouvé un bogue lors du basculement entre le Bluetooth du téléphone Android et le Bluetooth pour ordinateur portable Mac, ce qui a provoqué un 'crash' qui a nécessité une réinitialisation matérielle pour reprendre le fonctionnement (même les ingénieurs au Japon n'ont pas pu reproduire celui-ci lorsque nous l'avons signalé comme un problème éventuel).

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Mais ce qu'est le DSR9BT, c'est l'audio. Oubliez tous les soucis de conception. Oubliez le prix. Vous allez les acheter pour une qualité audio haute résolution sans fil, ce qui est exactement ce que vous obtiendrez.

La toute première fois que nous avons essayé le DSR9BT dans une pièce presque silencieuse, l'expérience était différente de tout ce que nous avions écouté au cours de l'année précédente. La quantité de dévouement au haut de gamme ouvre une clarté que peu de gens peuvent rivaliser. Nous admettrons qu'au début, nous l'avons trouvé trop net, mais nous avons ensuite réalisé que c'était vraiment à quel point les écouteurs concurrents plus boueux sonnaient avec leur équilibre de noyade dans les basses en comparaison.

Avec autant de clarté disponible dans le haut de gamme, vous aurez également besoin de ces fichiers de haute qualité, car le haut de gamme est l'endroit où vous commencerez vraiment à repérer la compression indésirable et le 'fizz' de moindre son. Nous avons écouté avec un lecteur Astel & Kern pour assurer une écoute de pointe, parallèlement à nos sessions quotidiennes légèrement moindres sur téléphone et ordinateur portable.

Maintenant, si vous voulez des sacs de basses, vous pourriez trouver le DSR9BT trop plat à votre goût. Mais alors vous diriez probablement la même chose d'un moniteur de studio. C'est parce que c'est ainsi que le son neutre est censé être délivré. Avec un bon positionnement sur les oreilles et une écoute dans le bon type d'environnement - ce ne sont pas des bidons de banlieue du métro de Londres, après tout - il y a une grande clarté. Personnellement, nous augmenterions les basses via un égaliseur séparé, mais c'est une question de goût - et il n'y a aucune limitation sur la capacité du DSR9BT à fournir, comme l'atteste sa réponse en fréquence de 5 à 45 000 Hz.

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Contrairement à d'autres écouteurs, le DSR9BT comprend ce qu'Audio-Technica appelle un « chipset Dnote », qui commande quatre bobines acoustiques dans les haut-parleurs de 45 mm des écouteurs. La plupart des casques n'ont qu'une seule bobine de ce type, le DSR9BT peut donc créer une réponse plus dynamique pour une interprétation plus fidèle d'un enregistrement donné.

Nous avons touché aux classiques connus, tels que Hotel California, qui montre la puissance d'un enregistrement de qualité. Remonter l'horloge vers l'ère moderne avec une tranche du dernier album d'Adele a montré à quel point le DSR9BT peut gérer des voix dégoulinantes de réverbération. La musique classique sonne rêveur, tandis que les morceaux de rock plus compressés sonnent comme des murs sonores écrasants - et pas toujours dans le bon sens, donc votre époque et votre genre de musique préférés vous aideront à déterminer si ces écouteurs conviendront à vos goûts.

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Verdict

Dans l'ATH-DSR9BT, Audio-Technica a créé une proposition de casque unique et souvent merveilleuse. Ces contours d'oreille sont extrêmement confortables pour les longues sessions d'écoute, tandis que la technologie exclusive en coulisse est, à bien des égards, inégalée pour sa clarté ultime.

Ayant utilisé le DSR9BT pendant de nombreux mois et essayé de nombreux autres écouteurs avant et depuis, nous avons souvent voulu plus de ce haut de gamme ultra-clair qui est si bien livré ici. C'est ce que les bidons A-T font que les autres ne peuvent pas.

Cependant, la perfection n'est pas tout à fait atteinte. La finition est loin d'être la meilleure de sa catégorie à ce prix, la conception du port Micro-USB est terrible, tandis que le paysage sonore manquera de basses et sera trop net pour certains auditeurs.

Dans l'ensemble, cependant, si vous recherchez un avenir numérique sans fil à partir de vos écouteurs haut de gamme, vous êtes au bon endroit. Le DSR9BT est une proposition de niche, bien sûr, mais un match de rêve pour le bon type d'auditeur avec une collection de fichiers musicaux haut de gamme.

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