Test Asus ZenFone AR: Vous savez quand vous avez été Tango'd

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- La réalité augmentée (AR) et la réalité virtuelle (VR) sont deux domaines au potentiel énorme, d'autant plus que tous les grands fabricants et développeurs de plateformes sont impliqués, que ce soit pour le mobile ou le desktop.

Pour Google, le projet Tango a été la première avancée majeure vers la création d'une plate-forme de RA mobile convaincante. Malheureusement, il n'a jamais vu une quantité massive d'adoption de la part des développeurs, et a depuis été usurpé par ARCore . Avant qu'ARCore ne se produise, cependant, l'Asus ZenFone AR a été lancé, avec Tango intégré.

Le ZenFone AR représente donc un cas classique de mauvaise synchronisation. Mais, pris pour ce qu'il est, montre-t-il à quel point la RA mobile basée sur Tango aurait pu être géniale, ou s'agit-il d'une solution sur-conçue à un problème qui n'existait pas ?





Test de l'Asus ZenFone AR : Conception

  • 158,7 x 77,7 x 9 mm ; 170g
  • Dos en similicuir

Pour la première fois depuis ce qui semble être des âges, il s'agit d'un téléphone avec un dos recouvert d'un matériau doux ressemblant à du cuir. Il est légèrement incurvé, repose dans un cadre en métal solide et porte les marques Asus et Tango en relief près de son bord inférieur. Le métal autour des bords de l'Asus a une finition gris mat attrayante et discrète, tandis que les ports sur le bord inférieur sont finis avec une doublure en plastique gris subtile.

Le ZenFone AR est aussi unique dans sa conception que dans ses capacités matérielles, grâce à sa configuration de caméra inhabituelle. Il y a un grand panneau rectangulaire en métal à l'arrière avec une finition gris foncé brossé. À l'intérieur de celui-ci se trouvent les capteurs et les caméras requis pour Tango, qui comprennent deux caméras principales, ainsi que des capteurs de profondeur et de suivi de mouvement.



Asus ZenFone AR image 5

Il a l'apparence d'un smartphone grand public haut de gamme, avec le similicuir qui le rend plus invitant et chaleureux que votre appareil typique à dos en verre ou en métal.

Le seul élément de conception qui, selon nous, doit être amélioré est le bouton d'accueil orienté vers l'avant. Comme pour de nombreux téléphones, ce bouton intègre également le capteur d'empreintes digitales, mais le mécanisme de clic et le retour tactile sont parmi les pires que nous ayons utilisés. Il bouge très peu lorsqu'il est pressé, et le cliquetis s'apparente plus à l'enfoncement d'un couvercle métallique d'un bocal de nourriture scellé, qu'à ce que devrait ressembler un bouton. De plus, le moteur vibrant émet un terrible vrombissement aigu, plutôt qu'une vibration subtile que nous attendons d'un smartphone haut de gamme.

Test Asus ZenFone AR : Affichage

  • Écran AMOLED de 5,7 pouces, rapport 16:9
  • Résolution 2560 x 1440

Le ZenFone AR est également assez grand en raison de son écran de 5,7 pouces au rapport 16:9, qui domine la façade. Cela dit, le téléphone est quelques millimètres plus étroit que l'iPhone 8 Plus , ce qui le rend légèrement plus facile à manipuler.



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Étant conçu pour profiter de la meilleure expérience possible des technologies AR et VR de Google, le téléphone Asus a en fait un très bon écran. Comme vous vous en doutez, cela signifie qu'il est livré avec un panneau Super AMOLED à résolution Quad HD pour garantir les meilleurs détails directement à vos yeux. C'est sans aucun doute la meilleure caractéristique du téléphone Asus.

Asus ZenFone AR image 8

Ce panneau particulier est lumineux, vif et net, ce qui garantit que c'est un plaisir absolu de consommer des médias. Que nous jouions ou que nous rattrapions le dernier épisode de Star Trek Discovery, l'image était toujours lumineuse, percutante et saturée. Juste comme nous l'aimons.

S'il y a une critique, elle est mineure : les blancs changent légèrement de couleur lorsqu'ils sont vus sous des angles anormalement obliques. Étant donné que ce sera rarement le cas, c'est un problème peu fréquent.

Test de l'Asus ZenFone AR : Google Tango

Projet Tango. Si vous n'en avez jamais entendu parler, ce n'est pas grave. Au bénéfice des Britanniques : cela n'a rien à voir avec la boisson gazeuse aromatisée à l'orange. Tango est ce que Google a appelé son programme de développement AR. C'était censé être la prochaine grande chose.

Au moment où il a été annoncé, il s'agissait d'un système de RA révolutionnaire qui pouvait mesurer la profondeur, savoir où vous étiez par rapport à tout ce qui vous entoure et faire interagir des objets virtuels avec cet environnement. Il pourrait même vous permettre de mesurer avec précision des objets du monde réel en traçant des lignes entre différents points à l'écran.

Asus ZenFone AR image 2

Il y avait une pierre d'achoppement majeure avec Tango : l'intégrer dans un smartphone impliquait d'ajouter une multitude de caméras et de capteurs spécifiques. Il avait besoin de matériel supplémentaire pour fonctionner, ce qui représente un obstacle financier.

Puis, juste au moment du lancement du ZenFone AR, Apple a lancé ARKit . Cela a fait à peu près la même chose, mais n'a pas nécessité de matériel supplémentaire supplémentaire. Toute personne possédant un iPhone ou un iPad sous iOS 11 peut l'utiliser. En réponse, Google a annoncé ARCore, annonçant au monde qu'il pourrait faire de même sans toutes les caméras et capteurs supplémentaires requis par Tango.

D'un seul coup, Tango était mort. Mais cela ne veut pas dire que ce n'est pas amusant à utiliser dans le ZenFone AR.

Il existe un jeu appelé Woorld, dans lequel vous scannez une pièce entière du monde réel, Tango comprenant où se trouvent le sol, les murs, le plafond et d'autres surfaces, et dans quelle orientation. Vous pouvez ensuite choisir où placer les plantes virtuelles, le soleil, la lune, une petite maison et continuer à ajouter et à grandir jusqu'à ce que vous ayez un monde virtuel riche qui se trouve dans le monde réel.

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Le seul problème avec Tango est que parfois les objets virtuels se déplacent légèrement et ne s'orientent pas systématiquement pour correspondre aux surfaces sur lesquelles ils sont censés être assis. C'est donc une solution imparfaite et les futures technologies de RA telles que ARCore l'amélioreront inévitablement.

Au final, pour Tango, c'est finalement une de ces technologies qui pourrait ont été techniquement supérieurs à ARKit ou ARCore, mais la commodité pour les fabricants et les consommateurs signifie que nous n'allons probablement pas le revoir dans un appareil grand public.

Test Asus ZenFone AR : Logiciel

  • Android 7.0 Nougat
  • Compatible avec Daydream

Être un téléphone Asus signifie que, bien qu'il exécute Android 7.0 Nougat, il est livré avec le propre skin ZenUI de l'entreprise, avec de nombreuses applications préinstallées. Heureusement, cette fois, ce n'est pas principalement un bloatware désinstallable.

Vous disposez de vos contacts habituels, téléphone, horloge, calculatrice, fichiers et magnétophone. Vous bénéficiez également de quelques piliers Asus, comme l'application Thèmes pour télécharger et installer des thèmes et des fonds d'écran supplémentaires, et l'application Mobile Manager qui vous permet de surveiller la consommation d'énergie, la sécurité, les autorisations et de gérer les notifications.

L'une des fonctionnalités supplémentaires les plus pratiques est peut-être appelée Smart Group. Lorsque vous ouvrez le tiroir de l'application, vous appuyez sur le bouton de menu à trois points dans le coin supérieur droit, appuyez sur « groupe intelligent » et il regroupe automatiquement les applications similaires dans des dossiers. C'est étonnamment bon, triant rapidement les jeux, les outils de productivité et diverses autres applications.

Pour les parents, vous serez heureux de savoir qu'il existe un mode enfants. Cela vous permet de restreindre les applications disponibles et la durée pendant laquelle elles peuvent utiliser votre appareil en définissant un délai d'attente.

Comme on peut s'y attendre d'un téléphone conçu pour montrer les côtelettes AR/VR de Google, ce téléphone prend également en charge Daydream . Cela signifie que vous pouvez l'attacher l'un des casques Daydream de Google et plongez-vous dans le monde virtuel intérieur. C'est amusant, bien que d'après notre expérience, nous devions continuellement réinitialiser le point central pendant l'utilisation. Pour une raison quelconque, il perdait régulièrement son orientation d'origine.

Test Asus ZenFone AR : Performances et autonomie de la batterie

  • Processeur Snapdragon 821
  • 6 Go de RAM (8 Go dans certaines régions)
  • Batterie de 3 300 mAh avec Quick Charge 3.0

Alors que Qualcomm a déjà sorti le processeur phare de cette année, le Snapdragon 835, son prédécesseur n'était pas vraiment en reste. C'est pourquoi ce n'est pas grave qu'Asus ait le Snapdragon 821 dans le ZenFone AR. C'est un processeur très performant, surtout lorsqu'il est associé à 6 Go de RAM (certains modèles ont 8 Go).

Il n'est pas exagéré de dire que ce téléphone fonctionne comme un véritable produit phare, ce qui n'est pas surprenant. Avec Google et Asus qui prévoyaient initialement que ce soit le summum de leurs téléphones Tango, tout devait être au top. Il fonctionne aussi bien que n'importe quel téléphone Android haut de gamme que nous avons testé au cours de la dernière année.

Asus ZenFone AR image 3

Avec son grand écran QHD et sa batterie de 3 300 mAh, la durée de vie de la batterie ne nous a pas vraiment impressionnés, mais c'était suffisant pour nous permettre de passer une journée complète sans avoir besoin d'être rechargée. C'est loin d'être une batterie de deux jours, mais elle a confortablement terminé une journée bien remplie avec 20 à 30% de sa charge restante.

De plus, grâce à Quick Charge 3.0, il peut être rechargé très rapidement. Seulement 30 minutes de branchement suffisent pour passer de zéro à 50 % tout à fait confortablement. C'est particulièrement pratique si vous rentrez du travail et que vous avez un engagement à atteindre, et que vous vous approchez trop près de la barre redoutée de 20 %. Branchez le câble, prenez une douche, habillez-vous et vous avez plus qu'assez de jus pour passer votre soirée.

Notez également que les expériences VR/AR ont tendance à être particulièrement éprouvantes sur la durée de vie de la batterie, donc si c'est ce que vous avez l'intention de faire la plupart du temps avec le ZenFone AR - ce que nous pensons être le cas - alors attendez-vous à ce que la longévité en prenne un coup.

Test de l'Asus ZenFone AR : Appareil photo

  • Capteur de 23 mégapixels avec objectif à ouverture f/2,0
  • 4-axis optical stabilisation (OIS)
  • Enregistrement vidéo 4K

Être un téléphone Tango signifie qu'un bon appareil photo est requis. En conséquence, le ZenFone AR ne déçoit pas non plus pour la prise de photos régulière.

L'application pour appareil photo Asus est chargée de divers modes de prise de vue, y compris la prise de vue automatique régulière et un mode manuel pour régler l'ISO, la balance des blancs, la vitesse d'obturation et la mise au point. Vous y accédez simplement en appuyant sur l'icône « m » sur l'écran.

Pour obtenir des images avec plus de pop et de couleurs, il existe le mode HDR Pro, qui est idéal lorsqu'une scène est fortement rétro-éclairée. Parfois, il produit des images avec un peu trop de contraste et de couleur, mais utilisé dans des situations qui bénéficient d'une plage dynamique élevée, vous pouvez empêcher le sujet d'apparaître trop sombre avec un contre-jour surexposé.

Les autres modes de prise de vue de l'appareil photo incluent la super résolution (pour augmenter la netteté), la faible luminosité, le scanner QR, l'animation GIF, le time-lapse, le ralenti, etc.

Asus zenfone ar caméra échantillons image 3

Cette liste comprend également le mode Depth of Field désormais presque obligatoire, pour produire des images ajustées par logiciel avec beaucoup de flou d'arrière-plan, similaire au mode portrait de l'iPhone 8 Plus. Sauf que celui d'Asus vous permet d'ajuster la quantité de flou dans l'image après avoir pris la photo, un peu comme le fait Huawei dans sa configuration. Les résultats finaux ici sont à peu près aussi peu convaincants que tout autre mode de profondeur que nous avons testé. Il est possible d'obtenir de belles images avec un pseudo-bokeh, mais vous vous retrouvez généralement avec au moins quelques bords indésirables qui sont également flous dans l'arrière-plan.

Verdict

L'Asus ZenFone AR est arrivé juste au mauvais moment. C'est l'un de ces cas étranges où toutes ses avancées technologiques sont redondantes dès la sortie de la boîte. Aussi surpris que nous soyons de le voir lancé, c'est toujours un peu excitant de voir ce qu'aurait pu devenir Tango.

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Sinon, il y a très peu de problème avec le ZenFone AR. C'est toujours un téléphone rapide, avec un bon appareil photo et un excellent écran. Alors, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer ?

La réponse est assez simple : le prix. Pour en acheter un auprès d'un détaillant réputé - Carphone Warehouse, par exemple - vous devrez débourser 799 £. Pour un téléphone Asus - qui, selon nous, est une marque qui n'a pas encore capté l'enthousiasme des consommateurs modernes au Royaume-Uni - c'est beaucoup d'argent. Pour beaucoup moins d'argent, vous pourriez obtenir quelque chose comme le OnePlus 5 , ou pour une somme similaire vous pourriez aller avec le bien plus beau Samsung Galaxy S8+ / Samsung Galaxy Note 8 , ou en pré-commande le Google Pixel 2 XL .

Dans l'ensemble, l'Asus ZenFone AR est un aperçu intéressant du monde de l'AR, avec des fonctionnalités phares, mais à un prix qui dit que vous avez été Tango'd.

Alternatives à considérer

Oneplus 5 image 2

OnePlus 5

Le dernier soi-disant flagship-killer de OnePlus est équipé du dernier processeur Snapdragon, d'une interface utilisateur beaucoup plus propre et d'une conception globale plus agréable. De plus, il en coûte 499 £ pour obtenir le modèle de stockage 8 Go de RAM/128 Go spécifié. C'est 300 £ moins cher que l'Asus ZenFone AR.

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Samsung Galaxy Note 8 image 2

Samsung Note 8

Si vous voulez un gros téléphone, avec un grand et bel écran, toutes les fonctionnalités et spécifications actuelles, il y a le Galaxy Note 8. C'est un appareil incroyable qui s'intègre autant que possible dans un téléphone avec très peu de lunette. Ce monstre tout écran époustouflant est également livré avec le S-Pen toujours utile.

Lire la critique complète : Examen du Samsung Galaxy Note 8 : les compétences en double caméra rencontrent les sensations fortes du S Pen

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iPhone 8 Plus

Les derniers iPhones sont aussi solides qu'ils viennent. Comme avec à peu près tous les smartphones Apple depuis le début, l'attention portée aux détails sur la conception et l'expérience utilisateur est de première classe. L'ARKit d'Apple signifie qu'aucun capteur ni appareil photo supplémentaire n'est requis, et vous obtenez l'un des meilleurs appareils photo du marché.

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