Test Asus Zenbook UX305 : le roi du milieu de gamme

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Le marché des ordinateurs portables de milieu de gamme a tendance à être une mer de plastique indescriptible. Qui sait, c'est peut-être une incitation à dépenser plus d'argent pour quelque chose d'un peu plus luxueux. Ce n'est pas le cas avec l'Acer Zenbook UX305, qui pourrait bien être la nouvelle affiche du milieu de gamme. D'où son assise plutôt royale sur un trône de coussins violets moelleux.

Lorsque nous avons vu l'UX305 pour la première fois au salon IFA en 2014, nous avons été impressionnés par ses spécifications renforcées. Pour le marché britannique, ce n'est pas ainsi que le produit final est arrivé, mais opte plutôt pour un équilibre entre le prix et les fonctionnalités.

Mais ce n'est pas pour annuler ce que cet Ultrabook fait de mieux : offrir un appareil mince et beau qui, vêtu de la veste violette tout en métal de cet échantillon de test, ressemble à une alternative Windows abordable au MacBook Air.





Bon prix, bien fait et, eh bien, à peu près parfait alors ? Nous avons utilisé l'Asus Zenbook UX305 pour voir s'il est le roi du marché des ordinateurs portables abordables.

Conçu au-delà de sa catégorie

Pour regarder le Zenbook UX305, c'est tout à fait l'ordinateur portable de 1 000 £. Seulement, ce n'est pas le cas, car cela coûte environ 649 £.



Cet extérieur en métal avec sa finition brossée subtile a l'air de qualité, tandis que l'épaisseur de 12,3 mm le rend presque 5 mm plus mince qu'un MacBook Air. Si c'est un ordinateur portable mince que vous voulez, pour un modèle de 13 pouces avec des ports USB pleine taille, vous ne trouverez rien de plus mince que cet Asus.

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Les ports sont également relativement nombreux : il y a trois ports USB 3.0 disposés sur les deux côtés, ainsi qu'un emplacement pour carte SD pleine taille, une sortie micro HDMI et une prise casque 3,5 mm également.

Ouvrez l'ordinateur portable - qui est trop délicat, il faut le dire, nécessitant deux mains et souvent un ongle pour séparer le couvercle de la base - et le thème visuel continue d'impressionner. Un clavier et un trackpad pleine taille ne gaspillent pas d'espace dans leur disposition.



C'est dans les moindres détails, cependant, que le prix moyen révèle ses légers inconvénients. C'est principalement l'absence de clavier rétroéclairé qui déçoit, mais ce n'est pas la fin du monde. L'écran n'est pas non plus tactile, mais si, comme nous, c'est votre façon de travailler préférée, ce n'est pas un problème (et bon, personne n'a jamais vu cela comme un problème avec le MacBook Air).

Écran solide pour l'argent

Dans son format britannique, l'UX305 est livré avec un écran Full HD, ce qui signifie qu'une résolution de 1920 x 1080 est étendue sur ce panneau de 13,3 pouces. Ce n'est peut-être pas la résolution ultra-élevée de 3200 x 1800 que nous avons vue dans le modèle prototype (et disponible dans certaines configurations à l'étranger, nous pensons), mais nous ne sommes pas vraiment déçus non plus. Une dalle Full HD à cette échelle fait tout ce que l'on peut raisonnablement lui demander.

C'est un écran très lumineux que nous avons utilisé avec succès à l'intérieur et à l'extérieur sans problèmes de réflexion. La balance des couleurs est peut-être un peu froide, mais vous ne le remarquerez pas isolément.

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De plus, tout est représenté avec suffisamment de pop et de verve. Les angles de vision sont également corrects, avec peu de baisse de contraste pour s'inquiéter de l'angle auquel l'écran est positionné.

La durée de vie de la batterie est essentielle pour cette résolution d'écran, par rapport à un équivalent à résolution plus élevée. Les spécifications officielles d'Asus indiquent qu'il durera environ 25% plus longtemps. Bien sûr, cela n'a aucun sens à moins que vous ne possédiez les deux appareils, mais dans nos tests quotidiens, nous avons atteint environ 9 heures par charge - une manche décente à tous points de vue.

Opérateur silencieux

Une partie de la raison pour laquelle l'UX305 est si mince est qu'il n'a pas besoin de refroidissement par ventilateur. Pourquoi? Parce qu'il a choisi d'utiliser l'architecture Intel Core M. Cela signifie un design mince et une utilisation silencieuse, pas de ronronnement soudain d'un ventilateur qui s'éteint et attire les regards lors de vos déplacements.

Ce n'est un secret pour personne que le Core M n'est pas techniquement aussi puissant que, disons, un processeur Intel Core i5. Mais la différence dans le fonctionnement quotidien est négligeable, la puce M-5Y10c de l'UX305 s'en sort bien.

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La vitesse d'horloge de 0,8 Ghz peut sembler relativement faible, mais associée à la RAM 8 Go en standard, un SSD de 128 Go (pas de disque dur standard, donc une vitesse plus élevée, mais seulement environ 85 Go sont disponibles) et Windows 8 64 bits, il a réduit les tâches avec peu de problèmes.

Les pages Web s'affichent rapidement, le basculement entre les applications n'est pas un problème, la lecture de vidéos Full HD et même la navigation sur les photos Adobe Bridge ne s'est pas avérée trop éprouvante. Aucun graphique discret n'est donné, mais Intel HD Graphics 5300 est à bord.

D'accord, donc le Zenbook UX305 ne sera pas un ordinateur portable pour les joueurs, ni aussi rapide que certaines machines plus chères et mieux spécifiées, mais pour ce prix et, surtout, la base d'utilisateurs qu'il cible ne pose aucun problème. . Certains jeux fonctionneront à une fréquence d'images utilisable depuis le Store, mais pas certains des titres AAA haut de gamme d'aujourd'hui.

Logiciel

Bien qu'il semble que Microsoft Office soit intégré à l'UX305, vous n'aurez qu'un mois gratuit pour utiliser Excel, Word et Powerpoint, puis vous devrez vous inscrire pour le package complet si c'est ce que vous voulez. Dommage, comme certains modèles Asus moins chers tels que le T100 Chi sont livrés avec les éditions Office Famille et Étudiant incluses.

Il y a aussi des logiciels supplémentaires en arrière-plan, mais rien de ce que nous avons trouvé ne s'affiche en excès ou n'est particulièrement problématique. Avoir TripAdvisor pré-installé dans le menu Démarrer n'est guère un problème, que vous l'utilisiez ou non.

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Asus fournit également certains de ses propres logiciels, y compris sa solution de stockage en nuage Webstorage avec une capacité de 16 Go pour les utilisateurs. Son utilisation n'est pas obligatoire, mais si vous n'êtes pas un fan de Google Drive, Dropbox ou autre, c'est une option de sauvegarde équitable.

Pour augmenter la durée de vie de la batterie, il existe un panneau de configuration graphique Intel HD où les tâches 3D peuvent être configurées pour désactiver l'anticrénelage ou opter pour des limites de consommation d'énergie (entre performances, équilibre, qualité et paramètres personnalisés).

Utilisation saine et quotidienne

Nous utilisons l'Asus Zenbook UX305 depuis quelques semaines - il a même voyagé en Chine avec nous et a bien servi dans un avion long-courrier pour regarder des vidéos suite à la disparition de la batterie de notre MacBook (oui, nous transportons deux ordinateurs portables, des technologies geeks que nous sommes).

Une chose qui est vendue comme étant très spéciale est la configuration audio Bang & Olufsen ICEpower. Avec un nom d'une telle qualité, nous nous attendions à beaucoup de choses, mais l'audio est globalement assez moyen.

Les haut-parleurs placés sous la base de l'ordinateur portable ne causent cependant pas de gros problème avec la projection du son, comme nous nous y attendions, et le volume est suffisant - il n'est tout simplement pas aussi fort ou aussi percutant que notre MacBook Air. Montez les choses un peu trop fort et l'Asus a aussi du mal à garder la qualité. Ce n'est en aucun cas un mauvais son, mais pas aussi haut vol que prévu.

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Au fil du temps, la seule chose qui nous a le plus manqué est d'avoir un clavier rétroéclairé. L'expérience de frappe sur l'UX305 est par ailleurs bonne, déçue par une fonctionnalité que nous sommes tellement habitués à voir et à utiliser ailleurs. On ne peut pas tout avoir, on suppose.

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Le trackpad, qui affleure presque la surface du corps, a une finition lisse dont nous aimons la sensation. Les doigts glissent facilement dessus, qu'il s'agisse de positionner un pointeur ou de faire des gestes pour parcourir le menu Démarrer (vous en aurez également besoin sans écran tactile).

Verdict

L'Asus Zenbook UX305 est certainement en lice pour le roi des ordinateurs portables de milieu de gamme. Bien sûr, il existe des ordinateurs portables plus puissants et plus riches en fonctionnalités, mais à ce prix de 649 £, avec son écran Full HD de 13,3 pouces, sa construction en métal, son clavier pleine taille, son fonctionnement silencieux et sa construction ultra-mince, il est difficile de se plaindre .

Ce sont les petites choses qui l'empêchent de perfectionner : on aimerait un clavier rétro-éclairé et un écran tactile ne ferait pas de mal. Mais nous aimerions également maintenir le prix, donc dans l'ensemble, nous pensons qu'Asus a fait un bon jugement avec la spécification britannique de l'UX305.

Même s'il n'est pas aussi lourd que le modèle original au maximum présenté à l'IFA l'année dernière, pour l'argent, vous aurez du mal à trouver de nombreux ordinateurs portables Windows capables d'améliorer l'UX305. Il injecte un peu d'excitation bien nécessaire sur le marché du milieu de gamme.

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