Avis Apple Mac mini (fin 2014) : mis à jour, sinon mis à niveau

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Le Mac mini est peut-être le moins célèbre de la famille Apple Mac.

L'iMac coupe sa bande de bureau avec un design somptueux et, récemment, ce panneau de résolution 5K en a fait le tout-en-un à battre. Sur le plan des portables, le MacBook Air reste l'un des modèles d'ordinateurs portables les plus appréciés, tandis que le MacBook Pro est le cheval de bataille de nombreux types de création.

Les humbles Mac mini est le prix le moins cher vous pouvez entrer dans le monde informatique d'Apple, à partir de seulement 399 £ , battant le suivant - le MacBook Air 11 pouces - de 350 £ en bonne santé.





Certains pensent que le Mac mini a maintenant dépassé son utilité - il n'a recueilli qu'une référence passagère lors du récent événement spécial d'Apple - mais nous pensons toujours que le Mac mini a beaucoup d'attrait. Mais Apple a-t-il torpillé le mini à la norme en 2014 ?

Un choix facile pour les migrants Windows

Le Mac mini est un PC de bureau de petit format. Dans la boîte, vous obtenez l'élégante unité carrée en aluminium avec un câble d'alimentation et rien d'autre. C'est ce qui se cache derrière l'abordabilité, car l'idée est de le brancher à votre moniteur existant et d'utiliser les accessoires existants.



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Si vous passez d'un ordinateur de bureau existant, cela signifie que vous pouvez à peu près vous connecter directement. Vous pouvez abandonner une tour Windows existante ou réutiliser un écran existant, comme un téléviseur.

S'il y a une chose que nous vous conseillons, c'est que vous utilisiez le clavier sans fil Apple et le Magic Trackpad ou la Magic Mouse. Nous sommes depuis longtemps fans du Magic Trackpad (excusez le nom) car il reproduit l'expérience d'interaction soyeuse du MacBook.

Il fut un temps où nous considérions le Mac mini comme un excellent choix comme ordinateur de divertissement à domicile, pour s'asseoir dans votre salon. Avec la sophistication croissante de l'Apple TV ou la simplicité de Chromecast, l'époque où l'on avait besoin d'un ordinateur pour accéder aux services de télévision en ligne est derrière nous, mais si c'est le salon que vous ciblez, le design du Mac mini est certainement séduisant.



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Conception résistante

La conception actuelle du Mac mini a été introduite en 2010 et le seul changement par rapport à ce modèle précédent concernait la connectivité à l'arrière du dernier appareil, ainsi que la perte d'accès aux composants internes via un panneau inférieur.

Le boîtier en aluminium mesure 197 mm de côté et 36 mm de haut. Le panneau arrière abrite toutes les connexions et les ports, le but étant que vous ayez ce boîtier minimaliste exposé et le câblage hors de vue à l'arrière.

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Bien sûr, cela conduit à une certaine impraticabilité, surtout si vous êtes enclin à utiliser le port de carte SD. Oui, ce n'est pas la plus jolie des choses, mais devoir atteindre le dos à chaque fois est terriblement peu pratique - le même problème que nous avons rencontré avec l'iMac 5K .

Sinon, cette conception a résisté à l'épreuve du temps. Il a toujours fière allure avec son design simple et élégant, qui devrait plaire à ceux qui recherchent quelque chose d'élégant à côté de leur moniteur.

Un pas en arrière dans l'évolutivité

Auparavant, vous pouviez accéder aux composants internes du Mac mini afin de pouvoir effectuer vous-même certaines mises à niveau, à savoir le stockage et la RAM. Cela présentait l'avantage que vous pouviez acheter moins cher, puis augmenter la quantité de RAM à ce moment-là, vous sentiez que les choses commençaient à ralentir.

De même, vous pouvez vous déplacer pour étendre le stockage, peut-être en passant à un SSD pour les gains de vitesse/bruit/énergie bienvenus qui viennent avec un disque dur conventionnel. Les Mac mini précédents offraient également un port SATA de rechange, vous pouvez donc ajouter un lecteur supplémentaire si vous le souhaitez.

Malheureusement, en 2014, ces options ont disparu. Il n'y a pas d'option pour mettre à niveau la RAM même si vous entrez dans le boîtier, car il est soudé à la carte, comme indiqué dans un Démontage iFixit . C'est un coup dur pour le budget, ce qui signifie que vous devrez opter pour suffisamment de RAM pour voir votre Mac mini pendant toute sa durée de vie prévue. Vous ne pouvez pas opter pour le modèle de base, puis opter pour plus de RAM ou un SSD plus tard lorsque vous avez levé l'argent.

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Cela fait peut-être suite à une tendance croissante des appareils Apple, avec moins d'options de mise à niveau utilisateur dans la famille Mac ces derniers temps. Peut-être que cela n'a pas d'importance pour le public cible du Mac mini, mais auparavant, il s'agissait d'une mise à niveau si incroyablement simple qu'elle ne nécessitait aucune compétence technique.

L'offre de base pour la RAM est de 4 Go dans le modèle à 399 £, fourni avec Intel HD Graphics 500. La mise à niveau vers 8 Go coûte 80 £ supplémentaires, ce qui porte le total à 479 £. Le Mac mini a peut-être subi une baisse de prix, mais vous voudrez probablement opter pour au moins 8 Go de RAM.

Nous vivons avec le processeur Intel Core i5 à 2,8 GHz avec des graphiques Intel Iris, 8 Go de RAM et le Fusion Drive 1 To. Cela place ce Mac mini à 799 £, date à laquelle vous passez aux prix de départ du MacBook Air.

Nous aurions très probablement optez pour l'Intel Core i5 à 2,6 GHz avec carte graphique Intel Iris . Il dispose déjà de 8 Go de RAM en standard, mais l'option d'ajouter le Fusion Drive est alors de 160 £, ce qui vous porte à 729 £ et est plus abordable que le modèle à 799 £ examiné ici.

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Pas d'options quad-core

Le Mac mini offre globalement le même type d'options de processeur que vous trouvez dans le MacBook Air. À partir du point d'entrée à 1,4 GHz dual-core Core i5, et jusqu'à 2,8 GHz Core i5, ou l'option 3.0 GHz Core i7 coûtera encore plus cher.

Il n'y a pas d'options quad-core dans la gamme proposée, ce qu'il y avait en 2012, ce qui pourrait être une déception pour certains. L'actualisation du Mac mini 2014 ne vous offre pas une centrale de bureau compacte, vous devrez opter pour l'iMac (à 1049 £) ou le MacBook Pro Retina 15 pouces (1599 £) si vous voulez un chipset quad-core.

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C'est peut-être Apple qui positionne le Mac mini de manière plus positive à sa place : c'est un point d'entrée abordable dans le monde des ordinateurs Apple Mac. Pour votre utilisateur type, ce sera probablement tout l'ordinateur dont il a besoin. Pour ceux qui ont un penchant pour le geekery, il peut y avoir un sentiment de déception. Dans certaines tâches de calcul, le nouveau Mac mini est potentiellement plus lent que le modèle quadricœur Core i7 2012.

Cependant, lancez le Mac mini haut de gamme que nous avons examiné et il est difficile d'être déçu des performances pour le type de tâches quotidiennes pour lesquelles il est conçu. C'est un très bon ordinateur de bureau compact et il permet un réglage rapide de la productivité et des tâches Internet.

En utilisant les graphiques Intel Iris, ce n'est pas conçu pour être une machine pour les joueurs, ni pour ceux qui ont de lourdes charges d'édition vidéo, mais il faudra l'édition iMovie ou l'encodage Handbrake avec suffisamment d'opportunité pour garder l'utilisateur occasionnel heureux, comme tout en étant parfaitement heureux de lire du contenu vidéo haute résolution.

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Il le fait également en cas de chaleur excessive ou de bruit. Il va s'asseoir tranquillement et continuer son travail sans être dérangé.

Il y a un petit haut-parleur interne sur le mini qu'il vaut mieux laisser aux sons du système : il est moins performant que le MacBook Air lorsqu'il s'agit de produire de l'audio, donc un ensemble de haut-parleurs séparés doit également figurer sur la liste.

Connectivité

Banni dans les déchets de l'obscurité de la connectivité est FireWire 800, qui a maintenant disparu du Mac mini. Le nouveau modèle propose deux connexions Thunderbolt ainsi qu'un port HDMI. Ce dernier prendra en charge les écrans jusqu'à une résolution de 4096 x 2160 (4K), mais uniquement à 24 Hz. Vous pouvez connecter deux écrans jusqu'à 2560 x 1600 pixels, de sorte que vous disposez toujours d'une gamme d'options d'affichage disponibles.

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Il y a quatre USB 3.0, encore une fois tous alignés à l'arrière, donc mieux pour les connexions permanentes que quelque chose que vous échangerez régulièrement. Nous avons déjà mentionné l'emplacement pour carte SD, car c'est notre plus gros problème de conception - personne ne laisse de carte SD dans un ordinateur, l'accessibilité est donc importante.

Apple a probablement l'intention que vous utilisiez plutôt Bluetooth 4.0 et nous avons commencé à utiliser le Bluetooth Magic Trackpad, le clavier sans fil et les haut-parleurs, avec lesquels nous n'avons jamais eu de problème.

En plus de la connexion Ethernet, il y a le Wi-Fi double bande 802.11ac, vous offrant des connexions rapides et agréables à votre réseau sans fil.

Verdict

Le Mac mini a été changé en 2014 : mis à jour, sinon mis à jour. Il y a des ajustements et des changements, mais ce que nous remarquons le plus, c'est que le Mac mini a maintenant l'impression qu'il a été retiré des mains de ceux qui aiment bricoler. C'est peut-être juste notre geek intérieur qui arrive, mais il s'agit maintenant d'obtenir ce pour quoi vous payez - achetez maintenant et respectez-le dans le futur.

Nous aimons toujours ce que le Mac mini propose de faire. C'est un ordinateur de bureau compact et élégant qui asservira votre écran existant et vous fera entrer dans le monde Apple Mac sans vous ruiner. Pour ceux qui n'ont besoin que de fonctions informatiques et Internet de base, nous disons que le modèle de base sera une option attrayante à 399 £.

Cependant, cela ne concurrencera pas les modèles iMac d'échelon supérieur, et c'est peut-être la raison pour laquelle Apple supprime l'accès des utilisateurs pour la mise à niveau après l'achat. Si vous recherchez de la puissance, optez pour l'iMac. Mais si vous cherchez un joli petit ordinateur Apple pour gérer vos besoins informatiques quotidiens, alors le Mac mini peut toujours l'être.

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