Aperçu AKG N90Q: Les écouteurs haut de gamme montrent la classe Quincy Jones primée aux Grammy Awards

Pourquoi vous pouvez faire confiance

- Tous les écouteurs ne sont pas égaux. L'AKG N90Q incarne cela en offrant un certain nombre de premières technologiques - y compris TruNote, la possibilité de lire dans vos oreilles pour une écoute sur mesure - associée au sceau d'approbation du légendaire producteur Quincy Jones. Et le 26 juin à New York, nous rencontré l'homme lui-même au magasin Harman sur Madison Avenue être présenté à ce dernier projet.

Des projets antérieurs de Quincy Jones avec Harman, la société mère d'AKG, ont abouti à Signature : les embouts supra-auriculaires géants teintés de vert conçus pour le studio. Les N90Q sont plus subtils en comparaison, bien qu'à peine discrets : enduits d'une garniture de couleur or bling, qui complète la finition en cuir noir et en aluminium. Mais la comparaison n'est pas la question ici : les N90Q sont construits à partir de zéro ; un projet pour montrer les compétences d'ingénierie d'AKG en matière d'écoute à domicile.

Ce ne sont en aucun cas des oreillettes à petite échelle, mais elles sont vraiment confortables. Deux oreillettes géantes en forme de guimauve dépassent de la tête lorsqu'elles sont portées, les oreilles flottant presque librement à l'intérieur. Ils ne sont pas trop serrés, il n'y a pas de contact de lobe avec le pilote du casque ou le maillage interne comme certaines canettes plus petites, ce qui en fait un port confortable.





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Mais ces grands écouteurs ne sont pas seulement destinés au spectacle, ils sont conçus avec la qualité audio à l'esprit. Et ainsi de suite pour les trucs intelligents. Une fois allumé – et le N90Q est un casque actif qui ne fonctionnera que lorsque la batterie intégrée aura suffisamment de jus disponible – un bouton de commande secondaire peut être maintenu enfoncé pendant cinq secondes pour commencer ce que AKG appelle l'étalonnage TruNote.

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TruNote fonctionne en émettant un signal (qui ressemble à deux agitateurs à percussion, d'une durée de moins d'une seconde) à partir de deux microphones dans chaque oreillette, qui sont utilisés pour mesurer la forme du conduit auditif des auditeurs individuels et leur réponse en fréquence individuelle en conséquence. Ouais, il sait si vos oreilles sont cassées si le signal revient un peu, disons, « bancal » par rapport à un auditeur parfait. Il peut cartographier efficacement vos oreilles et compenser la lecture en fonction de ce qu'il trouve. C'est la puissance du logiciel.



Cela semble très spatial, n'est-ce pas ? La question évidente est de savoir si un tel étalonnage fait une réelle différence pour le mieux. Après avoir allumé le N90Q et effectué immédiatement l'étalonnage, nous ne pouvions pas faire la différence. Mais, et comme l'ont souligné d'autres auditeurs du public et de la presse, une écoute soutenue non calibrée pendant quelques minutes avant de maintenir enfoncé le bouton TruNote pour calibrer a rendu l'expérience avant et après plus définie. C'est mieux, mais subtil, le genre de chose que les têtes audio haut de gamme apprécieront.

À bien des égards, le N90Q est doté de telles subtilités qui le distinguent de la concurrence. Parce qu'ils sonnent exceptionnellement bien dès le départ - nous avons même eu une écoute dans un cube d'écoute insonorisé qui se trouve dans le magasin Harman pour une écoute isolée - un peu comme plonger votre cerveau dans une mare d'eau chaude. C'est là qu'intervient la prochaine technologie : la suppression du bruit de qualité audiophile, en tant que combinaison de déviation passive de la conception de l'écouteur, associée à des microphones actifs.

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Avec la possibilité d'obtenir une réduction du bruit à large bande de 20 dB, nous avons repéré quelques différences avec la suppression active du bruit du N90Q par rapport à certains casques à budget plus élevé. Il n'y a pas de « sifflement » associé (aussi silencieux que cela puisse être avec les concurrents), tandis que le placement des microphones extérieurs est protégé dans le châssis du casque afin qu'il n'y ait pas de son « déchirant » provenant de l'air en mouvement, comme la climatisation ou le vent. Bien que nous n'envisagions pas immédiatement de voir de nombreux propriétaires de N90Q s'aventurer à enfiler ces canettes pour le trajet du matin – ils nous semblent plus comme des écouteurs d'écoute de luxe.



Mais revenons un instant à l'audio, car il sonne bien. Il y a une large réponse en fréquence des pilotes de mouvement à piston qui offre des basses soyeuses et tout le scintillement et le claquement que vous pourriez espérer des niveaux élevés et moyens. Rien n'est trop puissant, et parce que ces oreillettes sont si grandes, cela aide vraiment à améliorer le mix stéréo, avec le son tourbillonnant autour des oreilles, donnant une grande conscience spatiale.

En plus d'une prise jack 3,5 mm, il existe également un micro-USB pour le câblage d'un câble si vous souhaitez prendre en charge l'audio haute résolution (à 24 bits/192 kHz). Cependant, c'est aussi la raison pour laquelle Bluetooth est exclu, du moins c'est ce qu'on nous dit : car la transmission sans fil n'a pas l'intelligence de maintenir une qualité haute résolution. Nous pensons que c'est une grande absence dans l'ensemble des fonctionnalités cependant.

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La batterie embarquée est l'une des caractéristiques essentielles du N90Q, car il n'y a pas d'option d'écoute passive une fois la durée de vie de la batterie de 12 heures épuisée. Selon AKG, il s'agit d'assurer le son le meilleur et le plus cohérent. Nous avons eu des écouteurs qui sonnent assez différemment avec la suppression du bruit désactivée, il est donc compréhensible que le N90Q souhaite avoir le même son à chaque fois qu'il est allumé (bien que vous deviez calibrer à chaque fois).

Les commandes de rotation intégrées à l'extérieur de chaque oreillette ajoutent également une façon amusante de régler les commandes. Vous voulez augmenter le volume, puis tournez simplement le cadran de l'écouteur droit. Le côté gauche opposé a un cadran rotatif similaire, mais il alterne entre trois préréglages d'égalisation, accompagné d'un son de «clic de langue» satisfaisant pour indiquer si vous êtes dans le préréglage le plus grave ou les préréglages équilibrés moyen-haut.

Cependant, ce sont des préréglages vraiment subtils ; toute présence de bruit de fond environnant et il est difficile de discerner une énorme différence entre les trois options disponibles. Comme il s'agit d'écouteurs Quincy Jones, les préréglages sont fixes et non réglables. Mais comme l'objectif du N90Q est de fournir un son riche et naturel, nous ne sommes pas surpris : nous ne voudrions pas réellement qu'un préréglage de bombe de basse de style Beats figure ici.

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Il existe également un autre ensemble de préréglages pour élargir la scène sonore. Il y a Standard (qui est DSP désactivé, donc peut être utilisé en conjonction avec une imagerie sonore 3D externe telle qu'un casque Dolby); Studio (qui est plat et naturel); et Surround (livrant un pseudo audio tridimensionnel). Ceux-ci sont accessibles en appuyant sur le bouton TruNote pour faire défiler chacun d'eux.

Cela peut sembler étrange, mais il y a aussi la boîte N90Q. Et on ne peut vraiment pas ne pas en parler. Le boîtier au sommet doré est énorme, contenant un certain nombre de câbles (pas de micro-USB cependant) et – voici une idée plutôt cool – une batterie de 2 400 mAh pour une charge de secours lors de vos déplacements. Si, c'est-à-dire que vous transportez une boîte géante avec vous chaque seconde de la journée. La batterie est même câblée par défaut à une prise Micro-USB à l'arrière de la boîte elle-même, vous pouvez donc la brancher sans même l'ouvrir. Nous ne sommes pas sûrs d'avoir déjà été aussi enthousiasmés par une boîte à écouteurs ; peut-être principalement parce que, avec la diminution de la puissance des smartphones, nous avons pu profiter de sa polyvalence et nous brancher pour voler un peu de recharge.

Les AKG N90Q sont gros, audacieux et pleins de fonctionnalités haut de gamme. Ce qui représente un prix important : 1 499 $ aux États-Unis, la même somme en euros et (nous ne pouvons que présumer jusqu'à ce que d'autres informations officielles suivent) le prix en livres sterling sera probablement à peu près le même.

questions et réponses faciles
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Le N90Q en vaut-il la peine ? C'est beaucoup d'argent à dépenser pour ce que nous appellerions des écouteurs de luxe à domicile, mais là encore, ils sont incroyablement bons. Cependant, si vous ne pouvez pas renoncer au Bluetooth et à l'écoute passive, ne pensez pas à dépenser autant d'argent, car l'approche légèrement old school – pas de surprise étant donné qu'elles ont l'empreinte du personnage old school de Quincy Jones – ne conviendra pas à tous.

Confortable, avec une suppression du bruit exceptionnelle et des fonctionnalités intelligentes inédites, l'AKG N90Q offre une qualité sonore aussi bonne que vous pouvez l'espérer. Nous serions heureux de nous brancher, de lever les pieds, de nous accroupir dans le canapé et de laisser la musique prendre le dessus. C'est une expérience d'écoute; et ce plaisir devrait suffire à détourner l'attention du prix important.

Bien qu'il soit encore temps d'économiser s'ils sonnent comme les écouteurs pour vous, car l'AKG N90Q ne sera pas en vente avant septembre environ. Meilleurs écouteurs USB-C pour téléphones Android 2021 ParDan Grabham· 31 août 2021

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